2016 将是硅谷颠覆底特律的元年

2016 将是硅谷颠覆底特律的元年

编者按: 李玮是科技从业者,在多家网站开设专栏。同时他也是为 TC 中国长期贡献稿件的译者之一。

去年 12 月,通用汽车 CEO 玛丽·博拉曾预测,2016 年将是“底特律接纳硅谷”的一年。过去一周,在拉斯维加斯举行的 CES 已充分证明,汽车城底特律正在向科技行业的圣地硅谷无限靠近。

一方面,无论是美国三大车厂,还是德系三强,还是日系“两田一产”,都纷纷发布了未来的电动汽车和互联汽车战略,并展示了最初的成果;另一方面,硅谷科技公司,包括谷歌、苹果、特斯拉、Uber 和 Lyft,也在积极布局汽车产品。简而言之,科技正在入侵汽车行业,而汽车正在“计算机化”。

一些老司机可能会对这一趋势提出质疑:汽车更重要的是发动机、传动系统、底盘等造车技术,以及随之而来的操控性和驾驶性能,电动汽车与燃油车相比似乎总是缺点什么,而互联功能、车载信息娱乐系统只是添头,甚至是可有可无的摆设。

科技与汽车的结合主要带来了两方面成果:电动汽车和互联汽车。这并非业内公司刻意为之,实际上,这两方面的进步与汽车行业过去多年的发展方向:燃油经济性和驾驶辅助功能,并无相悖之处。

燃油经济性 -> 电动汽车

燃油经济性是衡量造车技术的一项重要指标,同时也是用户买车时的重要考量因素。日系车之所以受到许多购车人的喜爱正是由于较低的油耗带来了低廉的用车成本。

影响燃油经济性的因素包括多个方面,例如整车重量、传动系统效率,以及车身设计带来的风阻水平等,但最重要的一点仍在于发动机技术。通常而言,较省油的 A 级车百公里油耗为 5 到 7 升,平均每公里油钱约为 4 毛,而 B 级车则为 7 到 8 毛。相比之下,达到 C 级车标准的特斯拉 Model S 每公里电费只需 1 毛。

事实证明,美国许多用户购买电动汽车的原因正是由于高昂的油价。去年 1 月,在美国油价持续下跌之后,汽车市场研究公司 Edmunds 的数据显示,皮卡、SUV,以及其他“油老虎”车型的销量突然回升,而混合动力车和电动汽车的销量则出现下降。

目前全球油价正处于低位,因此消费者购买电动汽车的意愿没有油价高企时那么强烈。然而从长期来看,由于石油作为一种化石燃料的不可再生性,油价最终将呈现上升趋势,而来自太阳能、风能等可再生能源的电力将维持相对稳定的价格。因此,电动汽车将可以保持较低的用车成本。

在今年的 CES 上,多家厂商展示了新的电动汽车。创业公司方面,与乐视合作的神秘电动汽车公司法拉第发布了原型车 FF ZERO1,并有可能进行限量生产。而作为主流汽车厂商,大众推出了复古 MicroBus 的电动汽车 BUDD-e,这款车一次充电续航里程可达 600 公里。

一些用户可能会担心电动汽车存在加速肉、动力不足的问题,但特斯拉 Model S P85D 已证明,电动汽车也可以带来推背感。P85D 有着近 700 匹马力,官方数据为时速 0-96 公里加速时间 3.2 秒。这一数据已经超过了大部分汽油车。而在此次 CES 上发布的 FF ZERO1 也宣称,动力将高达 1000 匹马力,时速 0-96 公里加速时间不到 3 秒,最高时速超过 320 公里,这已达到顶级超跑的数据。

驾驶辅助功能 -> 智能、互联技术

除燃油经济性以外,传统汽车公司关注的另一大领域在于车载智能技术。常见的中控台导航、倒车雷达和倒车影像等功能已毋庸赘言,而近几年许多车型还集成了泊车辅助、车道并线提示、防追尾紧急制动等功能。例如,笔者驾驶过的一辆卡迪拉克 SRX 利用车道并线辅助可以明显消除变道时的盲区,而有朋友的沃尔沃 S60 正是依靠防追尾紧急制动而避免了事故。

提供这样的驾驶辅助功能需要强大的计算能力和更先进的电子设备。因此相对于电动汽车,智能互联汽车技术更受科技巨头的关注,而不同层面的科技公司都在觊觎这一市场。

在芯片领域,在今年 CES 上,高通展示了一款搭载骁龙 602A 处理器的奥迪 Q7 概念车,同时发布更先进的车载芯片 820A。在网络设备商和运营商层面,爱立信与 AT&T 推出了 WiFi 汽车登录页面解决方案,帮助用户更方面的管理车辆与 WiFi 热点的连接。而在软件领域,通用汽车宣布与以色列科技公司 Mobileye 合作,共同开发更强大的车载地图技术。

甚至有公司开始关注如何通过自动驾驶汽车提供内容,覆盖新一代乘客。在法拉第 FF ZERO1 的发布活动中,该公司发言人斯泰西·莫里森透露,乐视未来将支持法拉第为自动驾驶汽车制作内容。

驾驶辅助功能是未来全自动驾驶技术的序曲,而全自动驾驶技术将带来用车模式的革命。根据谷歌和 Uber 等公司的设想,未来当用户需要用车时,只需按下智能手机上的一颗按钮,就会有无人驾驶汽车前来接送。用车将彻底变为一种服务。法拉第也是如此,FF ZERO1 所采用的 VPA 平台可以灵活调整,改变动力配置,甚至底盘尺寸,为未来基于“用户订购”的用车模式打下基础。

传统汽车厂商正在接受这样的概念。为了避免在未来的汽车市场被边缘化,这些厂商也开始投入巨资研发类似技术。在今年的 CES 上,丰田旗下雷克萨斯展示了接近量产的自动驾驶汽车 GS450h;雷诺-日产联盟宣布将在未来 4 年内推出 10 款以上带无人驾驶技术的汽车;而福特则宣布与谷歌成立合资公司,共同开发无人驾驶汽车。

科技与造车融合:智能汽车概念消失

宝马在此次 CES 上展示了无后视镜的汽车设计。在这款概念车中,车身两侧和车内后视镜被巧妙设计的摄像头取代,这给司机带来更好的车身周围视野,而整车外观设计并没有太大改变。宝马首席设计师阿德里安·范胡伊唐克指出,在下一阶段的发展中,车载科技将变得不再明显。用户看到的是直观而便利的功能,与此同时,复杂的计算技术将完全隐藏在后台。

目前对司机而言,一些车载技术的设计过于突兀。例如,司机仍需要通过复杂的一排排按钮开启不同功能,包括车身稳定系统(ESP),以及涉水和雪地模式等特殊驾驶模式。未来,车辆很可能将有能力感知周围环境,从而智能地开启这些功能,司机的人工介入将不再必要。设计和技术的融合将得到进一步优化。

10 年多以前,很少有人会预测,今天的手机将标配触摸屏,并搭载智能操作系统。而我们也很难预言,10 年多以后,汽车会变成什么样。但基于过去两年的发展趋势,电池驱动+智能平台很可能将成为未来汽车的标配。范胡伊唐克表示,在电子行业,人们习惯一款新产品通常需要 2 到 3 年,但在汽车行业,这一时间通常是 7 到 8 年。

如果 7 到 8 年后的情况确实如此,“智能汽车”这一提法将不复存在,智能功能将成为汽车的有机组成部分。正如“00 后”一代很少见过翻盖或滑盖功能机一样,新一代的汽车消费者也不会认为,车载智能功能带来了什么异样。这正是大众集团对大众品牌的新定位。大众乘用车主席赫伯特·迪斯在此次 CES 上宣布,大众品牌新的重点包括电动汽车、全互联汽车和新的驾驶体验。

因此,随着科技对汽车行业的冲击,老司机关于电动汽车和智能汽车的偏见将会逐渐进入尘封的记忆。

From:http://techcrunch.cn

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