你爱吃的,黑猩猩不一定爱吃

IvyP/译)研究者表示,当我们人类的祖先和黑猩猩祖先在演化上分道扬镳后,我们的味觉就开始发生变化了。通过分析尼安德特人和其他已灭绝的人类祖先的基因,科学家还发现,现代人类消化淀粉的能力可能比人科的任何成员都强。

虽然现代人是世界上现存的唯一人属生物,但其他人属生物也曾经在地球上过。这其中就包括尼安德特人,他们是现代人类和丹尼索瓦人的近亲,遗传足迹横跨整个亚洲。尼安德特人和丹尼索瓦人起源于同一祖先,而他们的共同祖先与现代人类的祖先属于不同分支,不过与黑猩猩相比,现代人类和这些已灭绝人属生物关系更密切。

关于这些已经灭绝的人类近亲,我们还有许多未知。加深对于他们生活细节的了解,例如他们吃的食物,能够帮助我们全面地了解包括现代人类在内的各种人属生物的演化过程。

口味各有不同

科学家们最近对在西伯利亚一个洞穴中发现的一名女性尼安德特人和一名丹尼索瓦女孩进行了基因组测序。结果显示,尼安特人和丹尼索瓦人都曾经与现代人类的祖先有过杂交。

发现女性尼安德特人的丹尼索瓦洞(Denisova Cave ),该洞穴位于西伯利亚南部。图片来源:Bence Viola

为了进一步了解尼安德特人和丹尼索瓦人的生活,研究者参考了以往对现代人类的研究结果,对他们与饮食相关的基因进行了研究。饮食的改变,例如烹饪食物、种植植物和驯养动物,被认为在古人类(与黑猩猩分离后的人类祖先)的演化过程中起到了重要作用,比如导致脑容量增大。

科学家们主要关注的一点是味觉受体的基因,这些味觉受体存在于味蕾上,能够帮助人们尝味。他们发现,在黑猩猩祖先和古人类在演化上分离后,古人类的两种苦味受体TAS2R62和TAS2R64发生了突变,导致二者不再起作用。他们还发现,这一突变发生在尼安德特人和丹尼索瓦人的共同祖先与现代人类的祖先分离之前。目前还不确定这些受体具体负责接收何种苦味分子,不过它们可能是大猿食物中常见,而在古人类饮食中少见或不存在的物质。

论文第一作者,宾夕法尼亚州立大学的人类遗传学家乔治·派瑞(George Perry)说:“既然我们知道这些突变只存在于人属,那么也许我们能够通过找出这些受体对应的味觉分子,来进一步了解人类的演化过程。”

研究者还在他们研究的尼安特人的基因组中,发现了让另一个苦味受体TAS2R38失活的突变。这个受体可以用来探测一种称为PTC的化合物,而这种物质经常会被用来测量人对苦味的敏感程度。

这名尼安德特女性有两个TAS2R38基因拷贝,一个来自父亲,另一个来自母亲。只有其中一个拷贝发生了突变,因此另一个还有正常功能。这说明尼安德特人与黑猩猩和现代人类一样,对PTC可能有不同的敏感程度。

派瑞表示:“很难说这意味着什么,因为我们还不知道在自然条件下,哪些天然物质能与这种味觉受体结合。这个味觉受体的重要之处可能在于,帮助生物尝出对身体不利的物质,如果人类、尼安特人和黑猩猩的生活环境发生了变化,导致含有这种物质的食物不再存在,那么维持这一基因的功能也就没有多大意义了。”

我们的祖先经历了什么

此外,科学家还发现了使基因MYH16失活的突变,该基因与下颌肌肉相关。这一突变发生在黑猩猩祖先与古人类演化分离之后,但在现代人类祖先与尼安特人和丹尼索瓦人的共同祖先分离之前。这可能就是为什么与大猿相比,人类下颌肌肉的力量较弱。研究者认为,这一基因的丢失可能出现在人类开始烹饪以后,因为加工后的食物更容易食用,不太需要强大的咬肌了。

当古人类学会烹饪后,由于加工后的食物更容易咀嚼,因此大猿那种强大的咬肌在人类身上消失了。图片来源:dishmaps.com

派瑞指出:“基因丢失是了解我们演化历史的一个非常有意思的角度,也有可能是非常有用的切入点,因为我们行为或环境的改变有可能促成了某个基因的丢失,而基因的丢失也去除了演化过程中的一些约束。”

另外研究者发现,现代人类基因组中,AMY1基因的拷贝数平均为尼安德特人和丹尼索瓦人的3倍,而这个基因的产物是唾液淀粉酶——它存在于唾液中,能帮助分解淀粉。显然,该基因在现代人类中的复制发生在过去60万年间,也就是在尼安特人和丹尼索瓦人演化分离之后。

以往研究显示,早期人类可能摄入了大量淀粉类食物,例如植物的块根和块茎。这项有关AMY1基因的新发现说明,如果早期人类确实食用了大量淀粉,他们消化淀粉的能力可能并不如现代人类。

至于这些发现对风行一时的旧石器时代饮食法有什么借鉴意义,派瑞表示:“这些结果说明,人类的饮食习惯在演化过程中发生了改变,而我们身上综合了来自远古和近代的适应能力。如果试图选择并适应历史上某一时期的饮食方式,那就无法反映我们的复杂性了。”

派瑞表示,接下来,分析更多尼安特人和丹尼索瓦人的基因组,会有助于我们进一步了解人类饮食演化的历史。(编辑:球藻怪)

文章题图:roosterillusionreviews.com

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From: guokr.com

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