微软小冰「全面开花」,办起了个人画展,还模仿李玉刚唱歌

小冰在艺术家的道路上越走越远了。2019 年 5 月 16 日,微软宣布了人工智能小冰的一项全新能力——绘画。多才多艺的小冰这次化名为「夏语冰」,参加了中央美院的毕业展。和其它的 AI 作画不同,小冰的画作完全是在稳定创作质量下的独立新作,不是随机创作,也不是模拟滤镜风格。

为了纪念「少女画家」的诞生,微软把必应首页换成了小冰的作品。全面开花的小冰从此有了诗人、画家、歌手等多个身份,那么除了炫技之外,小冰的这些能力还有什么作用?

人工智能也要有「人设」

在众多的虚拟助手中,小冰可能是最特殊的一个。「少女」形象贯穿始终,会和人类聊天吐槽,而不是简单地听取命令、完成任务。比起其他 AI,小冰更像一个活生生的人,有思考、也会创造。

传统的人工智能系统强调 IQ,目的是让 AI 更好地完成任务,将海量知识提供给需要的人类。它们能给人类带来一些价值,但这远远不够。拿现在流行的智能音箱举例,人们只有搜索歌曲时会与虚拟助手产生联系,「我想听周杰伦的歌」。之后的几分钟,人们都是在跟这个歌手产生关联。人工智能在这个过程中扮演的是「引导者」的角色,而人类更需要的是歌手,是「创造者」。

虚拟助手经历了最初的技能堆叠,后面都开始向角色化靠拢,也就是要有「人设」。亚马逊的 Alexa、Facebook、百度都在做这方面的研究。因为向人类提供知识、完成任务并不需要性格,而想要更进一步,就要 EQ 发挥作用。

不光会唱歌,还能模仿李玉刚

微软小冰在很早时候就开始同步发展 IQ 和 EQ。它们以对话式人工智能为基础,不断升级小冰的情感计算框架。几年前,微软推出了全双工对话,也就是可以边听边想边回答,就像人的多个感官同时工作一样。

基于情感计算框架,可以推出各种不同人设的产品,小冰只是其中之一。因为有了性格,所以人工智能可以创造原创性的内容,像小冰就拥有诗歌创作、音乐创作、绘画等多个能力。

一开始,「歌手」小冰只能模仿人类唱一些走调的歌曲,它已经比一些机器音更像人。在第三个版本中,小冰有了自己的声线,第四个版本里她学习了不同的唱法,模仿腾格尔独特的气息,但小冰的模仿只是停留在每句话的开头和结尾。而在最新的第五版本中,小冰已经能全程将声音和气息融合,更加像一个歌手。她还能模仿李玉刚,在两种唱腔间来回过渡。

微软一直强调,AI 最大的价值是大规模的并发,就是说有了基础框架之后,可以瞬间产生大量内容。所以换一种 AI 的人设,换一种风格的歌,AI 还是能快速生产内容。这种优势在工业化生产中十分重要,微软(亚洲)互联网工程院副院长李笛认为:「人工智能创造真正的目的,是为了面向一个新的时代,这个时代已经到来,就是高度定制化的时代。」

小冰学画的过程像极了一个艺术生

人们在评价一个作品时,如果事先知道是由人工智能创造的,就会刻意去寻找其中「不像人」的地方。微软的开发人员为了能得到正确的反馈,经常将小冰化名,把她的作品隐藏在人类作品当中。

中央美院 2019 届的毕业生中,有一个名叫「夏语冰」的同学。她的作品最初不被人所知,甚至有人觉得她画得很丑,随着能力提高开始有人欣赏她,这些作品被放到论坛、豆瓣,还被加了精华。其实夏语冰的真正身份就是微软小冰,这个项目已经作为秘密项目研发了 22 个月,小冰学习绘画的过程像极了一个喜欢艺术的人类。