App Store 反垄断案:苹果败诉仅仅是这场维权战的序幕

美国消费者现在可以去法院状告苹果垄断了。

当地时间 5 月 13 日,美国最高法院 9 位大法官以 5 比 4 的投票结果判决苹果公司败诉,宣布 iPhone 用户有权向法院提起关于 App Store 的反垄断诉讼。

从 2011 年开始,就有消费者团体起诉苹果用 App Store 垄断了 iOS 系统的软件分发。这场官司前前后后打了 8 年,多个反垄断团体都代表消费者参与到诉讼中。直到去年 11 月,案子被起诉到最高法院。

封闭的花园

从 iOS App Store 上线的第一天,苹果就想把它打造成一个「封闭的花园」。

「封闭」是 iOS 最大的系统特性之一,也是它相比安卓系统的一大优势。iPhone 用户必须通过官方的 App Store 下载安装应用,开发者也必须将自己 App 的代码提交 App Store 审核通过后才能上架。通过这套审核机制,苹果限制了开发者,保证了各种功能接口和权限不被滥用,维护了整个 iOS 生态的安全性。所以 iOS 上几乎不存在「病毒」的概念。不少在安卓端十分「流氓」,恶意申请各种权限的 App,到了 iOS 上也大多被苹果治得服服帖帖。

与此同时,这项政策也给苹果带来了可观的收入。如果你开发的是一个付费 App,或其中包含付费的内购项目,那就必须奉上收入的 30% 给苹果,作为分发 App 的「税金」。尽管苹果一直默许开发者通过各种方式「绕道」App Store,规避 30% 的「苹果税」,但仍有不少用户已经习惯了在 iPhone 上直接付钱。仅在 2018 年,苹果通过 App Store 赚取的收入就高达 110 亿美元。

苹果在发布会上宣传 App Store | 视觉中国

从计算机诞生的第一天开始,用户就理应拥有设备的全部支配权,获得底层的系统权限。但大部分普通用户并不具备完全掌控设备的能力,所以早年计算机的发展伴随着各种恶意软件和病毒。iPhone 开启了一个「不赋予用户全部系统底层权限」的时代,但同时也为用户带来了更安全的体验,这种做法逐渐成为行业标准,各种手机厂商都开始收紧底层的系统权限。

最初的 iPhone 用户常常想尽办法对进行「越狱」。「越狱」的本质其实就是获得底层系统权限,从而绕过 App Store,通过 Cydia 等第三方软件商店安装各种不受苹果限制的 App。这其中有些是破解的盗版 app,也有一些是专为越狱设备设计,能调用一些底层功能的 app。比如早在 iPhone 4 时代,就有越狱后安装的 app 能实现「底部上划呼出多任务」这一 iPhone X 时代的手势功能。但随着 iPhone 功能的日益完善,用户对「越狱」的兴趣也日渐黯淡。

封闭 = 垄断?

苹果创造了一个封闭的系统,但它是否借此垄断了 iOS 应用市场?过去 10 年的一系列诉讼中,这一直是问题的焦点所在。

消费者权益组织认为苹果利用 iOS 系统中只有 App Store 这一个应用商店的垄断地位,向开发者收取 30% 的佣金,间接抬高了 app 的售价,这个成本最终转嫁到消费者身上,损害了消费者的利益。原告律师在一份声明中称:「苹果的垄断地位扭曲了 app 的价格,我们要终结这种滥用垄断地位的行为。」

苹果则反驳称,app 的价格是开发者定的,苹果收取的只不过是应用分发和推广的相关费用,苹果不是 app 的提供者,无法借垄断地位抬高价格。苹果创建一个封闭系统,是为了给用户提供安全稳定的体验,并不违反任何反垄断法律的规定。

针对此次诉讼,苹果认为自己收取佣金的对象是开发者,并非购买 app 的消费者,所以消费者甚至没有起诉苹果的权利。苹果认为自己仅仅是一个「中介者」,没有和消费者产生直接的供求关系,也就更谈不上「垄断」。

 谷歌和苹果 | 视觉中国

当我们把 iOS 和安卓放到一起比较时,苹果的确更有「垄断」之嫌。谷歌也针对 Play Store 进行抽成,但安卓系统允许用户随意安装 app。Epic Games 就曾拒绝在 Google Play 上架游戏《堡垒之夜》,以此绕过谷歌对游戏内购付费的抽成。而在 iOS 上,《堡垒之夜》仍然不得不乖乖向苹果上交 30% 的「佣金」。

这场关于线上商店的法律纠纷旷日持久,最终的结果也可能影响深远。如果 App Store 垄断的罪名最终坐实,单就苹果而言,它可能要面临数亿美元的罚款。这一结果还可能影响到其他巨头的相关线上业务,包括亚马逊、谷歌和 Facebook 都将面临类似的诉讼。

2011 年,当 App Store 还不是一门如此大的生意时,联邦法院曾驳回过关于 App Store 涉嫌垄断的诉讼。直到两年前的 2017 年,美国上诉法院才做出判决,认定消费者有权对苹果发起反垄断诉讼。此后官司打到最高法院,到这次,算是对消费者的起诉权有了一个最终的定论。在大法官 Kavanaugh 撰写的判决中,它写道:「苹果公司提出的主张(消费者没资格起诉它垄断)并不合理,只不过是让它摆脱类似诉讼的一种方式。」

但这还远不是终结,最高法院的判决仅仅赋予了消费者起诉的权利,允许下级法院受理类似的反垄断案。至于苹果及 App Store 是否真的存在垄断行为,这场官司才刚刚开始。苹果在宣判后发表声明称:「今天的判决意味着原告可以在地方法院提交诉讼。我们将提供事实,证明 App Store 没有任何层面的垄断,我们有信心赢下未来的诉讼。」

责任编辑:宋德胜

头图来源:视觉中国

http://www.geekpark.net/news/242074

2019华为云开年采购季,全场云产品1折起