80后的互联成长录(五):3721,曾经扼住中国互联网喉咙的服务

3721

钛媒体注:80后这一代人可以说是伴随着中国互联网的成长而长大的。他们经历过互联网行业怎样的发展?他们怎么看、怎么想?钛媒体作者白鼠窝推出“80后的互联成长”系列文章,在钛媒体独家连载(链接地址:http://www.tmtpost.com/author/baishuwo),本文是第五篇:

 

之前写了不少朋友的故事,这此要写写很近又很远的一个的事——3721。

刚开始上网时,除了被设置成默认的那个门户页面,我就不知道其他还有什么入口了。一切都是从被人设置好的初始首页开始,然后通过里面的超链接一级一级的走。

而当你点了一些页面以后,你就会遇到一个神奇的IE插件——“3721网络实名”。和一般的软件不同,这个玩意不是一个完整的软件,不需要复杂的下载安装,它是一个IE插件,当你在它跳出的提示框中点同意安装后很快你的就会拥有当时最时髦的“网络实名”功能了。

安装上“网络实名”插件以后,你的地址栏就具有了一定的“智能”性。此时你的IE地址栏已经不像原来那样只能输入英文地址了,你可以直接在上面打中文,此时3721的插件就会在下面提示你找的是不是某个网站,另外3721还会接手IE的搜索功能嵌入自己的搜索助手。

这些功能实现起来并不难,但对于中国人来说,冷冰冰的URL地址实在是太不友好了,而3721的中文网络实名让我们这些刚接触网络的人感到终于可以自由翱翔了。

对于自己想要看的东西,你只要在地址栏里输入相应的词,就有可能得到相应的提示,从而找到可能的网站。

实际上当时的3721还没有开始做搜索,3721的提示信息也仅仅是将你的输入和已经被购买的“网络实名”进行匹配搜索,看看有没有被注册的网络实名而已。

不过那么一个小小的改动,让原来不太好用的IE浏览器一下子变得本土化的多。在浏览器地址中输入中文,这对我们这些刚开始上网的人来说来说简直是太棒了。

很快,由于3721的实用加给力的推广,你发现只要有IE的地方就有3721,似乎每台电脑都有3721,它已经成了电脑装机以后不可或缺的一个部分。3721也好像渐渐成为了中文域名解析事实上的的标准。

当然,当时的我并不知道什么是域名解析。我只是知道用3721这玩意可以用中文到达一个页面。企业也发现,买了3721的网络实名似乎别人更容易找到自己。

后来你就开始在新闻里听到这样的新闻,某某公司因为其网络实名被另外一家公司给抢注了,然后两家公司就该网络实名的归属开始对博公堂。这样的新闻在当时听起来感觉并不干令人惊讶。

但现在回过来看,你会发现当时3721对浏览器这个入口的控制是多么的恐怖。2002年底,3721和微软达成合作,成为其中国区默认搜索引擎更加让3721如日中天。

几乎所有人打开浏览器,最先使用的便是3721的中文网络实名服务,另外通过地址栏和搜索助手,3721还控制了人们的搜索习惯。虽然3721当时并没有自己的搜索,但通过合作等方式,3721让人们相信了自己是可以搜索的。

企业会认为网络实名是一个重要的资产,就像域名一样,被人抢注了,那是非常大是事情,是需要动用法律手段来维护自己的利益的。其实当时很多企业对“网络实名”的认可甚至超过对域名的认可。

“网络实名”并不是一个免费的服务,企业需要每年向3721交钱才可以获得相应的“名字”,才可以让3721将“名字”解析到自己的服务器。只要3721保持自己的影响力,这看上去是一个一劳永逸的生意。

当然,也是由于当时3721的强大,引起了多方的忌惮,特别是有着国家背景的CNNIC的注意。当时CNNIC是中文域名的官方代表,通过CNNIC客户是可以注册真正的中文域名的(中文域名包形如:新浪.com、新浪.中国这样的域名)。

由于3721 提供了一种类中文域名的服务,并且已经成为事实上的标准,这让CNNIC比较懊恼。CNNIC发现3721最重要的推广方式便是其IE插件,于是CNNIC也开发了自己的插件。

正是由于CNNIC和3721的插件几乎有着完全一模一样的功能,这两者的冲突越来越大。后来两者的插件就开始互相卸和自我保护,在你来我往的攻防中,双方的卸载和反卸载能力都不断升级。

后来包括百度在内企业都发现用IE插件控制入口的方法极好,都参加到这场战斗中来。于是乎就像日俄战争一样,几家巨头打仗,其战场却是在用户的电脑上,你方卸罢我你又被别人卸载了。同时由于有些时候卸载不彻底,你经常可以在一些电脑上发现好几条功能并不全的工具条挂在IE地址栏下面。这就造成后来流氓软件泛滥的局面,3721也被尊为流氓软件鼻祖。

不过真正击败3721的并不是这些在用户电脑上的战斗,而是在用户到达3721以后,3721并没有强大的搜索服务作为支撑。“网络实名“虽然赚钱,但用户体验并不好,它不能给用户真正想要的东西。

从后来看到的材料知道,当年的3721曾想过自己开发搜索引擎,也尝试过和百度进行战略合作甚至合并,但这些事最后都没有做成。而当年雅虎已经进入中国,它需要流量,周鸿祎迫切需要雅虎搜索的支持,最后在年2003年11月24日周鸿祎用1.2亿美金将公司卖给了雅虎。

造化弄人,这次并购并没有带来3721和雅虎的整合效应。可能是由于文化的差异和跨国并购经验的缺乏,并购后雅虎和3721的协同并不明显。

逐渐的3721和雅虎都慢慢淡出了人们的视野,2005年8月31日,3721创始人周鸿祎辞去雅虎中国总裁的职务,至此3721的故事告一段落,一个曾经掌握互联网入口的服务业渐渐消失了。

3721曾经几乎装满每个电脑,扼住了中国互联网的喉咙,但后来它痛失了控制权。之后其创始人周鸿祎又创立360,又差不多装在了每一台电脑上,这里面的起伏也颇让人玩味。(本文独家首发钛媒体)

【钛媒体作者介绍:叶元,微信公众号“白鼠窝”(baishuwo)】

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