苹果到底有没有在造车?

苹果到底有没有在造车?

这个传言大概有一年多时间了,其间我们没有看到直接证据,只是听到边角料而已。最近,苹果采取的人才策略,更加深了人们对于其正在造车的猜测——不仅仅是CarPlay,还有Titan(苹果汽车的代号)。

可以肯定,苹果一定在做一些跟汽车相关的研发。竞争对手们都已经在这块抢先登陆,而苹果只有一个曲高和寡的CarPlay。是时候放大招了。下面,我们对一些造车的“证据”,做一一的辩证分析。

(1)苹果挖走了很多特斯拉的人。是的,目前苹果有50多名员工,之前就职于特斯拉。但这条证据真的很脆弱,因为你要知道的是,特斯拉更早之前从苹果挖走了150多人。难道说特斯拉要做手机吗?

在硅谷的科技企业中,相互挖人是很正常的。同样都是电子电气行业的公司,苹果与特斯拉虽然研发的产品不同,但人才上有很大交集。一个电气工程师,在苹果与特斯拉都可以找到适合的岗位。

(2)苹果CEO Tim Cook与菲亚特·克莱斯勒CEO Sergio Marchionne会面。事后后者曾表示,Tim Cook很有兴趣介入到汽车产业中来。这能说明造车?潘石屹还曾跟Tim Cook会面交谈,那苹果要介入房地产行业了?

这样的企业高层会面也是很正常的,相互拜访学习,寻求可能在合作机会,无可厚非。如果非要说Tim Cook会见Marchionne是因为汽车,那也有可能是交流CarPlay的合作。毕竟后者管理的公司,旗下有菲亚特、克莱斯勒、Jeep、法拉利、玛莎拉蒂等十多个品牌。

(3)苹果招募了一个奔驰的高管。这位高管是前奔驰北美研发中心的CEO,叫Johann Jungwirth。哇,一看是整车厂过来的技术高管,那必须是造车了。等等,你得看这个人具体是干嘛的啊。

这个Johann,德国人,之前在奔驰负责不是底盘、不是动力总成,也不是设计;而是车联网方面的工作。他主要负责研发奔驰的车载系统、互联系统,以及车机硬件等。到了苹果后,他负责的Mac系统工程(指的可能不是Mac OS X),“致力于打造优秀的Mac产品”。这跟造车有半毛钱的关系吗?

(4)苹果前董事:“如果乔布斯还活着,那他会设计一辆iCar。” Mickey Drexler曾是苹果的董事会成员,他在一次对话中曾说过前面这句话。他还说,在特斯拉Model S刚诞生时,乔布斯对它大加赞赏,认为这不是一辆汽车,特斯拉打造的是一个平台。

但问题是现在Tim Cook当政,造不造iCar是他说了算。从CarPlay来看,苹果在汽车领域其实一直慢着半拍。这跟企业文化也不同,Google就喜欢没事搞搞副业,研究下自动驾驶。所以,这位前董事的话,不能算作证据。

(5)苹果神秘厢式货车曝光。如下图,这是一辆注册在苹果公司名下的道奇货车,安装了类似于Google自动驾驶汽车顶部的装置。猜测接踵而至,这难道是在效仿Google做自动驾驶汽车吗?

苹果到底有没有在造车?

我个人认为,不太可能是自动驾驶。我想,这其实是一辆地图街景车。对比诺基亚Here部门的第二代测绘车,你会发现这辆道奇货车顶部,零件是相同的,只不过摆放位置不同。比如LIDAR激光测距雷达,比如摄像机。

苹果到底有没有在造车?

Google那辆自动驾驶的雷克萨斯RX,其顶部安装的也是LIDAR设备,但造型不一样。这辆车顶部没有摄像机,而苹果与诺基亚的车顶部是有摄像机的。可以猜测,苹果的货车更可能是一辆地图测绘车,用作数据收集使用。

苹果到底有没有在造车?

考虑到苹果地图堪称是史诗级的烂作,苹果内部可能痛下决心要重整这个产品。这辆道奇货车或许是做地图数据采集的测试之用。不过,即便是诺基亚的测绘车也只是实验用途,并没有真正投入到商业地图的应用中。 苹果这辆车估计也是实验阶段。

总之,这辆车与苹果地图的关联性最高。我不认为它是自动驾驶试验车型,因为没有理由弄摄像机在上面。但要明确的是,道奇货车上的这套装置,其收集的地理数据,的确是自动驾驶汽车需要用到的。诺基亚把他们的对应产品称作HD Map,是一种高精度的第二代电子地图。

苹果在汽车领域到底研究些什么?除了上述传言以外,苹果据说还招收了很多与汽车工程有关的人员,比如汽车设计师、动力工程师等等。这让事情更加扑朔迷离啊。虽然我不认为那辆道奇货车是自动驾驶车型,但我并不否认苹果在搞与整车相关的东西。

十年前,苹果要做手机,人们说造不出来,结果现在iPhone成为了这个星球最棒的手机。现在,苹果要做汽车,我倒觉得有些悬乎。因为iPhone的硬件其实没有壁垒,它的系统是从Mac改写而来的,说实话门槛并不高,相当于给iPod做上通讯模块。但汽车,是另外一回事。

苹果已经拥有了电脑、智能手机、平板设备、电视、播放器以及智能手表几条产品线。汽车作为另一个具有较高保有量与销量的大众产品,苹果没有理由不去管它。我相信,在汽车领域,除了CarPlay,苹果至少有这样的打算:一个完整的汽车端iOS系统,一套完整的车联网解决方案(包括硬件),一个适合市内通勤的紧凑型电动汽车(类似于宝马i3)。

而我们最先见到的,很有可能是一个与车辆整体深度关联的iOS系统,也就是CarPlay的高级版本。有一点也可以佐证,那就是Google也在研发汽车版的Android系统。我早前的文章重复过一个观点:苹果不希望iPhone用户坐到车里,结果发现车载系统只能与Android关联。

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