从 1993 到 2015,Windows 开始菜单进化史

关于微软最新的 Windows 10 系统,几乎每篇文章必谈的一个话题就是开始菜单的回归。而 Windows 8 的不尽如人意和这个已经存在了 20 余年的开始菜单有着莫大的关系。从某种程度上而言,它的失败可以归咎于开始菜单的缺失,而微软寄予厚望的开始屏幕始终没能取代那一个小小的按钮。

自第一次出现,开始菜单经历了多次改动,但有一些元素却被一直传承和保留了下来,从最久远的 Windows 95,到最新的 Windows 10。 Ars Technica 在虚拟机上回溯了开始菜单这一路的演变历程,让我们有机会重新审视 Windows 最为重要的特性之一。

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Windows Chicago

Chicago 是一个衍生版的系统,后来衍生出了经典的 Windows 95。在 build 58s 这一个版本中,开始菜单、任务栏、我的电脑的雏形已经开始显现。与后来的开始菜单最大的区别是,当时的开始菜单由三个按钮组成,带有 Windows logo 的按钮负责窗口和应用管理,中间的按钮是一个应用启动器,最右侧的则是帮助和文件检索。

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Windows 95

对于很多人而言,Windows 95 是他们第一次接触到开始菜单,而它在实现比尔盖茨“每个家庭每张桌子都有一台电脑”的愿景的过程中,也扮演着极其重要的角色。

在 Windows 95 上,后来成为经典的开始菜单即便在今天看来并不过时。居于左下角的它,是一个触手可及的应用启动器,也可以方便地查看最近的文件、系统设置、文件检索。在使用中,一个比较有意思的现象是安装的应用程序会被归入开始菜单中的“程序”一栏,它是一个树状结构,可以继续扩展下去。这一特点一直延续到了 Windows 7。

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Windows NT 4.0

Windows NT 是面向企业用户的 Windows 系统版本,更佳稳定。1996 年发布的

Windows NT 4.0 借鉴了 Windows 95 的用户界面,同时也做了其他一些更新。整体而言,NT 上的开始菜单和 Windows 95 上非常相似,最主要的差异是,在默认设置下,“应用程序”被分成了“当前用户安装的应用”和“所有用户安装的应用”两个部分。

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Windows 98

Windows 98 最大的变化是系统集成了 IE 浏览器,后来给微软带来了监管上的麻烦,这些都是后话了。

在开始菜单上,一些 Windows 95 上可选的功能在 Windows 98 上变成了默认设置,比如 Windows Update。另外,新增的“收藏”文件夹直接链接到相应的网站,常驻底部的“登出”按钮则宣示着 Windows 98 支持多用户登陆的特性,但实际上你只有在关闭所有窗口和所有应用之后才可以退出登录。这一“缺陷”直到 Windows XP 加入“用户切换”之后才得以改变。

另外的改变包括了支持右键单击,可以用鼠标在开始菜单中拖动应用图标。

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Windows 98 SE

这是微软在 1999 年发布的一个付费升级版本,几乎代表着 Windows 9x 系列的巅峰水准,在稳定性和漏洞控制上有着不错的评价。

相比较上一个版本,Windows 98 SE(Second Edition)在开始菜单上并没有多少改变,主要是在右键单击时增加了“按名称排列”的选项,方便对开始菜单进行整理。

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Windows ME/2000

Windows ME(Millennium Edition)可以看作是 Windows 2000 的低端兼容版本,属于 32 位 16 位混合编程,包含了 Windows 2000 的部分新特性,对于硬件配置的要求更低,类似于微软在 Windows Phone 8 发布之后针对老用户推出的 Windows 7.8。它在稳定性上并不好。而 Windows 2000 则属于 32 位系统,同时也是 Windows NT 5.0。微软希望用它来同时取代 Windows 98 和 Windows NT 4.0,虽然这一美好愿望到了后来的 Windows XP 上才真正实现。

不过,两者在开始菜单上几乎完全一致,功能和选项设置相差无几。不同之处在于 Windows 2000 中,默认设置下并没有“登出”选项。

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Windows XP

Windows XP 可以说是微软历史上寿命最长的操作系统,其中 XP 对应着英文“Experience”,意为“体验”。从 2001 年 10 月份正式发布至今已经过去近 14 年的时间了,微软也在 2014 年 4 月 8 日停止对 XP 用户提供服务。即便如此,Windows XP 的市场占有率仍旧高达 11.98%,远超 Windows 8 的 2.9%,低于 Windows 8.1 的 13.12%。

严格来讲,Windows XP 的开始菜单并没有新颖的功能和特性出现,最主要的变化是你在开始菜单可以看到更多的内容了,从原来的一列变成了两列,固有的功能如程序启动器、设置等等位于左侧,右侧增加了一栏,可以查看最近的应用以及把一些程序固定在某一个位置。

相形之下,Windows 95 时代的开始菜单变得黯然失色,取而代之的是 Windows XP 上更加多彩更加个性化。不过,如果你真的怀念原来的开始菜单,可以通过“经典”主题找回。

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Windows Vista

在 Vista 系统中,微软把搜索功能整合进了开始菜单,省去了文件和应用查找上的麻烦,同时还保留了原有的开始菜单的功能。最大的改进是,在之前的 Windows 版本中,所有的检索是单独进行的,耗费的时间很长,在 Vista 中,会对硬盘上的文件建立索引,这样在检索的时候几乎可以立即呈现,这一点和 OS X  10.4 中的 Spotlight 相近。

此外,Windows Vista 的开始菜单在外观上的一个变化是上面没有了“Start”字样。在其他方面,Vista 的开始菜单和 Windows XP 中的两栏设计类似。“应用程序”菜单无限延展的树状结构被替换掉了,改成了一次只展示一栏,通过一个返回按钮回到上一级。

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Windows 7

相比于上一个版本,Windows 7 在开始菜单上并没有多少变化,主要是缓冲了一下 Windows Vista 上过于突兀的改变,更加容易让用户接受,算是一种补救和完善。

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Windows 8

微软在 Windows 8 中移除了这个存在了 20 余年的按钮,结果可想而知。严格来说,微软仅仅是移除了这个按钮,然后用一个开始屏幕取代了它,为的是更好地适应触摸屏操作。可是用户并不买账,所以就造成了普及率徘徊不前。

从某种程度上来讲,并不是“开始屏幕”本身的问题,应用瓷贴足够现代化,可以呈现应用的概要信息,等等。主要的问题是它与以往的开始菜单有着太过巨大的鸿沟,在传统界面和 Modern 界面切换时的逻辑不够清晰,在使用体验上存在割裂,而微软也没有做好教育用户的工作。

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Windows 8.1

显而易见,这个系统是为了应对用户对 Windows 8 的批评而发布的补救措施,左下角添加了一个 Windows 窗口图标,右键单击可以呼出久违的开始菜单。使用起来不够直观。

不过,在 Windows 8.1 上,开始菜单并没有真正回归,而是承担起了 Modern 页面(开始屏幕)和传统桌面之间切换的按钮。

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Windows 10

万众期待的 Windows 10 最让人欣喜的是开始菜单的回归,它综合了 Windows 8 上多彩、尺寸多变的瓷贴设计,和 Windows 7 上逻辑清晰的开始按钮。

新的开始菜单重新启用了两栏的排布方式,左侧一栏呈现的是最近的应用程序和文件,另外还有一些传统的元素,比如应用程序、关机、登出和设置。第二栏在固定更多瓷贴后可以进一步衍生出更多子栏目。

更为重要的是,Windows 10 的开始菜单集成了微软的语音助手 Cortana,既可以搜索本机文件完成原有的检索功能,也可以实现更加智能化的语音识别和搜索功能。

Windows 10 中开始菜单的回归来得更加彻底,既保证了原有用户的使用习惯问题,也把更现代化的交互和操作带到了新系统之中。当然关于 Windows 10 的消息远不止这些,更多信息可以查看王飞同学的总结文章。

From: techug.com

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