明日,Space X能否创造奇迹?

SpaceX原定于今天北京时间9:33发射可回收火箭猎鹰9号(Falcon 9),但其创始人Elon Musk在Twitter上表示如果将时间推迟24小时,推进器成功着陆的机会更高一些。猎鹰9号最新的发射时间定在北京时间12月22日上午9:33。

这次事件最大的看点不是火箭能否成功发射,而是火箭能否被成功回收。就现在的技术来说,发射火箭并非难事,但是如果能成功回收火箭,那将是航空史上一件创举,人类太空飞行的成本可以降低100多倍。

传统上,火箭设计成几个阶段。在发射后,火箭会卸下部分引擎和用完的燃料罐,让火箭更轻,携带卫星、飞船等进入轨道。卸下的器材将丢落地球解体。这样意味着每次的新任务都得制造新的火箭。而SpaceX认为火箭主要部件可以回收,翻新并再次利用。

Space X 回收火箭的历次尝试

Space X 一直在试图回收火箭并将其重复利用,但都没有成功。

在2014年4月中的一次试验中,SpaceX成功地实现了历史上第一次火箭软着陆,但该火箭随后在公海侧翻并毁坏,以至无法修复。

2014年7月,该公司针对第一级火箭进行了“软着陆”测试。这次测试中,在接近海平面时,火箭被调整成水平方向,目的是希望可以完好无损地回收,但海水破坏了箭体,使得回收的可能性不复存在。

2015年1月10日,Space X对猎鹰9号进行了首次发射试验,由于着陆冲击力太大,火箭在漂浮平台的甲板上爆炸,试验失败。Space X随后改进了火箭和着陆平台的设计。

2015年2月10日, Space X对猎鹰9号第二次实验,也是以失败告终。

2015年4月15日,Space X公司再次发射猎鹰9号火箭,但是火箭成功着陆之后,没有站稳,回收试验遭遇第三次失败。

2015年6月28日,猎鹰9号火箭在执行国际空间站货物补给任务时发生爆炸,事故原因是火箭燃料箱中的一根压杆存在问题。事故发生后,SpaceX更换了不同类型的燃料箱压杆,并在发射前对这些部件进行了单独测试。

6个月过去了,SpaceX对事故进行了彻底的调查,很快从事故中走出来。12月18日,SpaceX进行了静态点火测试。在测试中,火箭被固定,引擎被临时点火,以检查工作是否正常。SpaceX在飞行前测试了较长时间,但在冷却猎鹰9号火箭推进系统时遇到了一些麻烦。在几次推迟之后,Elon Musk宣布,静态点火测试成功,火箭已做好了发射准备。

猎鹰9号这次的主要任务是将 ORBCOMM 公司的11颗卫星送入太空。这将是猎鹰9号继今年6月发射失败后的首次任务。SpaceX 已经对其进行了多项改进,包括提升燃料的稳定性、降低火箭的重量以及升级降落时需要的支架。SpaceX 的总裁 Gwynne Shotwell 表示新版的火箭在性能上比上一版有了30%的提升。

与之前不同,SpaceX此次没有选择通过海上平台回收火箭,而是直接在地面上回收。SpaceX将目标着陆地点定在卡纳维拉尔角,SpaceX未来的大部分火箭回收也将在这里完成。

Space X能否突破自我,创造航空史上的奇迹,我们拭目以待。

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