谷歌Uber无人驾驶专利战始末

谷歌和Uber的较量不是新鲜话题了,2月23日,谷歌Waymo指控离职员工、现Uber先进技术副总裁 Anthony Levandowski非法窃取谷歌知识产权,一度轰动自动驾驶业界。如今案件有了新进展,Levandowski 昔日的好兄弟,现Waymo激光雷达技术主管Pierre-Yves Droz出面指证 ,表明Levandowski确有窃取Waymo知识产权的劣迹。

Anthony Levandowski从Waymo“拿”走了什么?

2月23日下午,Waymo正式对Uber提起诉讼,表示“掌握了Otto及其母公司Uber正在使用Waymo无人驾驶核心技术的的证据”。正在对Uber盗取Waymo的商业机密,侵犯Waymo技术专利的行为采取法律行动。

Waymo表示,公司自动驾驶技术最具竞争力的一部分是其自研的定制激光雷达,数以百计的Waymo工程师经历了无数个工作日,为此公司也投资了数百万美元。Waymo工程师极大地降低了激光雷达的成本,同时还提高了其性能和质量的可靠性。激光雷达传感器的配置和规格都是Waymo独有的。

“我们收到了一封意外的电子邮件,我们的激光雷达组件供应商之一向我们发送了邮件附件(显然是无意中),其中所谓Uber的激光雷达电路板的机械图纸——它的设计与Waymo的激光雷达设计惊人的相似。”Waymo在Medium官方账号这样写到。

Waymo指出,在Levandowski辞职的前六个星期,下载了有关Waymo自动驾驶硬件(包括Waymo的激光雷达和电路板设计)的超过14000份高度机密的设计文件。为了访问Waymo的设计服务器,Levandowski在他的笔记本电脑上安装了专门的软件。通过该软件,他下载了9.7 GB的Waymo高度机密文件和商业秘密,包括蓝图、设计文件和测试文档。然后他把一个硬盘连接到笔记本电脑。随后他删除并格式化了电脑,还试图清除取证指纹。

除了Levandowski,其他几位追随他加入Uber的Waymo前员工,也参与下载了额外的机密信息,全都是围绕Waymo激光雷达的信息,包括供应商名单,制造细节和高技术信息的工作陈述。

如今,Waymo安全工程师Gary Brown,Waymo LiDAR技术主管Pierre-Yves Droz和Waymo供应链运营总监Tim Willis三箭齐发,提交了Uber窃取Waymo知识产权的证据。Gary Brown提交的证词中提及,他对Levandowski的工作电脑作了关键词检索,检索结果可以证明Levandowski曾下载了超14000份机密文档。另外两个离开Waymo加入Otto的员工Sameer Kshirsagar和Radu Raduta也下载并将公司的机密信息转移到了个人储存设备,包括列出了公司的外部供应商的文件。

当然,对Levandowski打击最大的,恐怕还是被Waymo列为指证边角料的“有证据表明,Levandowski在从Waymo离职数月前就频繁跟Uber高管接触。”

因为出面指证的是Waymo激光雷达技术主管Pierre-Yves Droz,他曾与Levandowski在2008年创办了无人驾驶技术公司510 Systems。(在Levandowski被谷歌无人驾驶创始人 Sebastian Thrun 招揽加入谷歌后,510 Systems及Levandowski创办的其他几家相关技术公司被谷歌以5亿美元打包收购,整合到谷歌无人驾驶项目中。)

如今,Pierre-Yves Droz出面作证,称Levandowski早在2015年夏天会见了Uber地图副总裁Brian McClendon。

“我们在办公室附近的一家餐馆吃晚饭,Levandowski告诉我,创办一个新的自动驾驶汽车公司是个不错的主意,Uber有兴趣购买我们正在谷歌负责开发激光雷达的团队。”

2016年1月Levandowski与Uber高管再次会面——此前一个月,Otto正式成立,但当时并未公开。

“2016年1月下旬,一位同事告诉我,有人在1月中旬在Uber总部见到了Levandowski。我问了Levandowski,他承认他正在跟Uber方面接触,他去Uber总部是因为他正在为他的新公司寻找投资者。”

根据以上证据,Waymo向法庭申请禁令,要求Uber立刻停止使用窃取自Waymo的技术开发自动驾驶汽车。

Waymo发言人在电子邮件中表示,“(无人驾驶领域)应该通过实验室和道路上的创新来促进竞争,而不是通过非法行为。鉴于我们已经掌握了大量的极具说服力的证据,我们要求法院采取措施保护Waymo工程师花费数千小时开发的知识产权,以防止遭窃取的知识产权被使用。”

值得一提的是,Droz和Levandowski的公司510 Systems在被谷歌收购后的很长一段时间内,都是谷歌无人驾驶项目的核心技术团队之一。而Levandowski本人在加入谷歌无人驾驶项目之前,曾在谷歌街景地图团队任职。换句话说,Levandowski算是谷歌无人驾驶项目创始人之一,如今却面临着并肩作战近十年的好兄弟和长期任职的老东家指控,不知他作何感想。

Uber及Levandowski本人的回应

作为前谷歌无人驾驶项目的明星工程师,Levandowski离职创办的Otto一直备受瞩目。福布斯曾经报道,Uber收购Otto的原因除了这几位无人驾驶技术人才,Otto掌握的激光雷达技术也非常有吸引力,但Levandowski本人在去年接受福布斯专访时,被问及Otto的相关技术是否有“借鉴”谷歌的成分时,他言辞激烈的回应:Otto的激光雷达技术是从无到有研发的,完全没有侵犯谷歌的知识产权。

在2月23日起诉事件刚刚发酵时, Uber发言人在一份声明中表示:“我们对Uber团队取得的进步感到非常自豪。我们已经研读了Waymo的声明,可以确定这是他们打击竞争对手一次毫无根据的尝试,我们期待在法庭上对他们的指控作出有力辩护。同时,我们将继续竭尽全力将无人驾驶汽车的好处带给全世界。”

2月27日,Levandowski代表Uber参加了在西班牙巴塞罗那召开的世界移动通信大会。在一场访谈活动上,当被问及Otto是否在技术上走了捷径,借鉴过什么东西时,Levandowski却一反之前的态度:“有一些别的公司正在窃取我们(的技术和员工)呢。”没有正面回应Waymo指控的问题。

3月1日,外媒曝出,Otto曾在2016年5月收购了一家名为Tyto Lidar LLC的创业公司,这家公司专注于开发用于无人驾驶汽车的传感器。Tyto高管的LinkedIn资料显示,至少有两位Tyto高管在开发激光雷达方面有丰富的经验,在Tyto任职之前,两人曾在激光雷达巨头Velodyne公司长期任职。在Otto收购Tyto后,Tyto的激光雷达相关技术专利也一并归到Otto门下。去年8月Uber收购Otto后,这些人才都随Otto加入了Uber。有媒体分析,这些专利可能成为Uber反击谷歌Waymo指控的重要工具。

对于如今Waymo高管提交的证据,Uber尚未做出回应。我们认为,如果法庭真的下发了禁令,对Uber的无人驾驶技术将造成重大打击。屋漏偏逢连夜雨的Uber 在2017年已经曝出了太多负面新闻,连CEO Travis Kalanick都疲于奔命,甚至有媒体报道,Uber已经聘请一家猎头公司,为其寻找一位首席运营官,来分担压在Kalanick身上的重担。

虽然现在闹得剑拔弩张,但谷歌和Uber曾经经历过一段蜜月期。2013年8月,谷歌风投部门Google Ventures豪掷2.58亿美元投资Uber,2014年6月Uber的新一轮融资中,谷歌再次跟投,谷歌CFO兼公司发展高级副总裁David Drummond还代表谷歌加入了Uber董事会,不过谷歌还投资了Waze涉足打车服务领域,而Uber也开始发展自己的地图和自动驾驶技术.....2016年8月,Drummond离开了Uber董事会,虽然双方都未就此事评论,但Uber和谷歌从那时就开始貌合神离了。

小结

如果你还记得不久前,特斯拉曾与前Autopilot项目总监Sterling Anderson对薄公堂,我们就会发现,自动驾驶技术公司与离职高管闹上法庭的事件已经屡见不鲜,这背后折射出的,是整个汽车产业对自动驾驶技术的病态渴求,相关技术人才在供求关系上的失衡,使得他们的价值被泡沫化放大。在对Sterling Anderson的起诉指控中,特斯拉曾表达了业界掀起的超溢价收购初创技术公司的不满:“他们创造出一个急功近利的投资环境,整个业界开始变得浮躁,一些拿着软件演示(自动驾驶技术水平)的程序员小团队居然卖了十亿美元。”

正如特斯拉质疑的那样,这些技术大牛离职出走后成立创业公司,真的是为了和Waymo、特斯拉一较高下吗?一个草率的判断是:被溢价收购甚至可能是他们创立之初的”公司愿景“之一。36氪认为,正如Granter新兴技术曲线揭示的那样,自动驾驶目前已经发展到了“期望膨胀期”的顶端,这也是目前业界风气浮躁的根本原因所在。在真正成熟之前,自动驾驶还会经历幻灭期、复苏期才能修成正果,我们也同意,自动驾驶真正成熟、被广泛应用的时间节点,在10年以后。

我是36氪汽车小组记者郑晓康,关注特斯拉、无人驾驶、新能源车、车联网、出行及后市场,欢迎直接与我联系,微信:15735104947

Via: 36kr.com

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