揭秘微软掌门人纳德拉,看他是如何用3年时间重塑微软的(上)

编者按:Satya Nadella刚接手时的微软可以说是一个日渐没落的帝国,但在他执掌微软的3年半时间里,微软在多个领域内可谓是百花绽放,股价更是屡创新高,公司市值在3年半里增加了2500亿美元,重回世界之巅。Nadella究竟是如何带领微软一步步走出困境、再创辉煌的?本文将为你深度揭秘Nadella的重塑微软之路。因文章较长,为方便阅读,分为上 下两篇。

善于从书本中吸取智慧的Nadella

Satya Nadella的办公室位于华盛顿微软总部大楼的5楼,办公室里有一个84英寸Surface触控电脑,整整占据了一面墙,非常引人注目。然而办公室里更值得关注的是大量书籍,一排排书架上排满了各种书籍,就连Nadella办公桌旁边的一张长桌上也放了摆放了数十本书。

Nadella的办公室看起来更像是一个书店,而不像一个全球市值第三高的公司的指挥中心。“我一般会这本书读几页、那本书读几页,当然有一些书是会连续读完的。我无法想象如果没有书我该怎么生活下去。” Nadella说道。你能从他说话中感受到他那典型的低调作风。

Nadella读的书是非常多样化的。他旁边书桌上的书有《Bionomics》和《How Will Capitalism End?》。在我们交流的过程中,不管是著名作家Virginia Woolf写的有关疾病的散文,还是特立尼达的作家C.L.R. James有关板球体育运动的文章,他都能做到信手拈来、自由引用。当解释微软AI助手Cortana的影响力的时候,Nadella又引用了莎士比亚的作品:“如果奥赛罗有Cortana的话,他能辨别出埃古的真面目吗?”

在2014年2月份晋升为微软新一任CEO后,Nadella做的第一件事就是要求公司的所有高管都去阅读Marshall Rosenberg博士的《非暴力沟通》(Nonviolent Communication)这本书,这是一本关于移情和协作的书。Nadella的这一举动表明,他打算以不同于前任Bill Gates和Steve Ballmer的方式来运营这家公司,解决长期以来微软面临的严重的企业内斗问题。Web设计师Manu Cornet在2011年画了一组美国各大科技公司的组织结构图中,在他笔下,亚马逊等级森严且有序;谷歌结构清晰,产品和部门之间却相互交错且混乱;Facebook架构分散,就像一张散开的网络;苹果一个人说了算,而那个人路人皆知;庞大的甲骨文,臃肿的法务部显然要比工程部门更加重要。而微软内部是各自占山为王,互相拿着枪指着对方,军阀作风深入骨髓。

“Nadelle给公司高管下达的读书任务清晰地表明,他要改变的不仅仅是公司的商业策略,还有公司的文化。” 已经为公司效力24年的微软总裁兼首席法律官Brad Smith这样说道。

在华尔街和硅谷看来,Nadella刚接手时的微软是一个日渐没落的帝国。当时,科技行业已经从桌面电脑转向智能手机,从微软的Windows转向苹果的iPhone和Google的Android。Windows手机市场份额跌至不到4%。苹果和Google的股价纷纷连创纪录,而微软的股价则停滞不前,尽管在鲍尔默担任CEO的2000年至2014年期间,公司的营收增长三倍,利润也翻了一番。“这是一家利润丰厚的公司,在短时间内也不可能破产,问题在于它会不会进入永久性衰退期。”Jackdaw Research的分析师这样说道。因此,当Steve Ballmer在2013年8月宣布自己即将退休的打算时,在外人看来,接替他的位置并不是一份好差事。所以关于Bloomberg当时为什么针对微软寻找继任者发表一篇名为《你为什么不想成为微软的CEO?》的文章也就不足为奇了。

Mason Morfit是激进对冲基金ValueAct的董事长兼CIO,ValueAct购入了20亿美元微软股票,因此对微软在新CEO选择上有一定发言权。“我个人倾向于从公司外部聘请CEO。”Morfit说道。其实不光是Morfit,大部分微软观察人士也都这么认为。Nadella在1992年就加入微软了,尽管他已经在负责微软的云业务了,但在很多人看来,他并不是微软CEO的合适人选。“毫无疑问,我是一个土生土长的微软人,可以说我自己就是微软的产品,我对此很骄傲。” Nadella说道。因此当Nadella成为微软信任CEO的消息一经宣布,一些批评人士将这一选择形容为微软的一个“倒退”。

从担任微软CEO起,Nadella不仅让微软重新恢复了活力,仅仅用了3三年时间就将微软的市值增长了2500亿美元以上,这段时间内增加的市值比Uber、Airbnb、Netflix、Spotify、Snapchat、WeWork新增估值总合还要多。只有少数几位科技公司的CEO在这段时间内带领公司取得的成绩能与Nadella相提并论,如亚马逊的Bezos、苹果的Tim Cook和Facebook的扎克伯格。微软的股价也已经超过了历史最高点。“Nadella已经超出了我的预期。”Mofit这样说道。说这句话时,Morfit已经是微软董事。

关于Nadella究竟是如何扭转局面的,这还要归功于他让自己手下的高管们阅读的书籍以及书中所倡导的文化。他鼓励公司的12.4万名员工都能拥抱”无所不学“(learn it all)的文化,而不是过去倡导的“无所不知(know-it-all)的文化。这反过来也激发了开发者、客户和投资者以更现代的方式与公司进行互动。Nadella是一位非常现代化的CEO。在他看来,在当今瞬息万变的市场中,那些在残酷无情的企业政治世界中曾被经常被嘲笑的各种软技能对正在变得越来越重要。

温和的做事风格,善于倾听和鼓励他人,源于他的同理心

周五早上8点是微软高层的例行周会时间,这意味着微软高级领导团队(SLT)的成员们都会围坐在Nadella会议室里一个马蹄形的会议桌边开会。在6月底的这次周例会上,Nadella穿着一件黑色的微软人工智能学校的文化衫,坐在桌子中间的座位上,拿着一盘葡萄和凤梨酥。会议的第一个议程是一项名为“了不起的研究者”的议题,这是Nadella发起的一个固定的开会讨论内容,在这部分会向大家展示公司的一些鼓舞人心的研究成果。这次周例会的“了不起的研究者”版块中,来自微软位于土耳其伊斯坦布尔的工程师通过视频会议的方式向大家展示了一款他们开发的应用原型,这款应用能为那些视力受损的用户将书籍内容大声朗读出来。

每次会议通常都是以这样一个令人振奋的形式开始,整个会议时间有时长达7个小时。微软高级领导团队会议(SLT)是Ballmer在任期快结束时发起的一类会议,这也成了Nadella用团队运动的方式运营微软的一种标志。他在整个会议过程中会充分征求大家意见,同时提供积极的反馈意见,并时不时地对其他人发表的观点表示点头同意。

会议通常都会在一种比较轻松地氛围中进行,这和微软过去的开会风格差别很大,在过去,大家通常都会在会议上努力证明自己有多聪明。微软总裁Smith表示:“所有在微软工作很长时间的人都知道,过去,我们需要为每一次会议做充分准备。这本身并没有什么问题,但是那意味着大家在会议开始之前就试图找到和辨别答案,然后在会议中验证你的答案是否正确。Bill Gates和Steve Ballmer采用的都是这种开会风格。这种典型的“固定型思维模式”。

当我问Nadella他自己与前任Ballmer合作时的感受时,他非常坦率地回答道:”Bill不是那种走进你的办公室对你说:‘嗨,干得不错’的人。而是会经常这样说:‘我来先告诉你你今天在工作中出现的20个问题’,Ballmer的风格和Gates类似。” 在成为微软CEO后,Nadella甚至请当时依然是公司技术顾问的Gates说,希望他能更多地为产品团队提供反馈意见。

(Nadella经常访问一些偏远的地区,包括这家位于肯尼亚的太阳能互联网公司,以了解客户如何使用技术的,从而更好地为他们服务)

Nadella的做事风格更温和一些。他相信人类天生就有同理心。在他看来,同理心不仅有助于营造和谐的工作环境,还有助于打造能让用户产生共鸣的好产品。有了同理心,你就能知道‘这个人来自哪里?’、‘是什么让他做出了选择?’、‘他为什么会对正在发生的事情感到兴奋或沮丧?’

Nadella的这套生活哲学源于在他个人生活中的一个重要事件。1996年,他的第一个儿子Zain出生了,但出生时就患有严重的脑瘫,对他和他的妻子Anu而言,这永远改变了他们原本无忧无虑的生活方式。最开始的时候,Nadella经常问自己:“为什么是我们?为什么这种事会发生在自己身上?” 之后的两三年时间里,Nadella一直沉浸在悲伤的情绪中难以自拔。他的妻子Anu当时已经辞去了工作专门照顾Zain,并想方设法帮Nadella走出来。在妻子的帮助下,两三年之后,Nadella的心态和人生观发生了很大变化。他说:“我们意识到我们要关注的不是自己而是孩子。我应该要有同理心,尽全力站在孩子的角度思考问题,尽一切努力帮助他。正式这种同理心成就了今天的我。”

他儿子的情况帮助他不断地超越自身,强迫他改变自己的日常事务的优先等级,以便他能够同时照顾儿子的需求和高效的工作。这段经历让他懂得了很多。他说:“我经常会想我该如何对待这份工作,我该如何组织自己的话语,我说的话会对其他人造成什么影响。我该如何改变身边的能量?我首先做的就是先改变自己,然后再从我的工作开始改变。当我回到家,我发现自己会感受到不同,而这正是心态的作用。

Nadella说他自己这么多年一直在从儿子Zain身上获得灵感。“当我想到他是如何忍受所有的挑战时,我对生活中发生的所有事情都会感到豁然开朗。当我走到Zain身边时,他和我交流的唯一方式就是他会对我微笑,而就是这个微笑成就了我的一天,也成就了我的一生。” Nadella说道。

在知道了Nadella与身患脑瘫的儿子Zain在一起的生活经历后,你也就更容易理解为什么Nadella在确保微软的工作环境和产品都能很好满足残疾人的需求上这么用心了。在成为微软CEO之前,Nadella已经是公司残疾人社区团队的执行发起人了。他每个季度都会与这群人面对面交流。“在我看来,他是一个学习者、好奇者和倾听者,在需要时也能做到非常果断。他能以一种协作的方式将工作快速向前推进。”微软无障碍使用部门总监Jenny Lay-Flurrie这样评价Nadella。

在微软火箭般的晋升之路

Nadella在印度的海德拉巴长大,年轻时的他对电脑的喜爱程度丝毫不亚于对板球的喜爱。在他15岁那年,他的父母从曼谷给他买了一台计算机。在21岁那年,他来到美国,在威斯康星大学密尔沃基分校学习计算机科学专业。毕业后,他先在太阳微系统公司(Sun Microsystems)工作了几年,后来跳槽到微软。20世纪90年代正值微软的繁盛时期,Nadella在微软得到了稳步提拔,事业发展地越来越好。

(Nadella访问了位于印度海德拉巴的海德拉巴公立学校,他就是在那里长大的。2014年,他主导收购了Minecraft,主要看中它在学校的发展潜力,从而让自己能与下一代客户一起成长)

Doug Burgum当时是负责微软的商业解决方案的副总裁,现在是北达科他州的州长。他表示,亚马逊的董事长Jeff Bezos曾多次邀请Nadella,希望他能够加入亚马逊公司。但作为Nadella的导师的我当然不舍得放手。“尽管亚马逊当时已经开始崭露头角,但Burgum认为,微软能为Nadella提供的发展机会是卖书的亚马逊无法比拟的。“现在我知道,我当时是小看了亚马逊,但我说服Nadella留在微软的选择绝对是正确的。” Burgum说道。

Burgum当时正在培养Nadella作为自己的接班人。2007年,在Burgum在微软的最后一次客户大会上,他在成千上万的观众面前极力称赞了Nadella,然后把他的主题演讲交给了他。但是大会结束后,Ballmer就对组织架构进行了重组。Ballmer决定让Nadella负责运营Windows Live Search业务,即后来的Bing业务。

毫无疑问,相比需要对盈亏负责的商业解决方案业务而言,搜索业务对Nadella而言是一个更好的机会。Nadella后来回忆道:“搜索业务的职位机会对自己而言是一个无法拒绝的机会。Ballmer当时这样对我说:‘你要知道,搜索是我目前面临的最大挑战,我认为这对你而言可能并不是一个明智的选择,但我希望你能接受它。要明智地思考和选择。另外我还要告诉你,如果你失败了,没人能救你,我也不会让你重新回到原来的岗位中。’Ballmer这样对我说。”

在搜索业务方面,微软一直处在Google的下风。要想与Google竞争,搜索业务必须以比其他业务领域更宽松的方式运作。Nadella努力以一种局外人的视角来运营Bing,后来Netflix的CEO(当时的微软董事)Reed Hastings邀请Nadella参加Netflix的会议,Nadella就这样以旁观者的身份断断续续参加了Netflix一年的会议。“天啊,我在这个过程中学到了太多,其中之一就是我发现自己一直是在微软工作,从没有看过其它公司是怎么运行的,这对我而言一个很是大的缺陷和障碍。” Nadella回忆道。

Azure是与微软用来与AWS竞争的一项业务,后来随着Nadella接管了云业务Azure,他便没有时间再去参加Netflix的会议了。但是他在这个过程中学到的东西在他担任CEO后继续发挥着作用。“Negflix会根据新数据快速转型,这和微软这样庞大臃肿的官僚机构形成了鲜明的对比。”Nadella曾这样说道。

继续阅读:《揭秘微软掌门人Satya Nadella,看他是如何用3年时间重塑微软的?(下)》

原文链接:https://www.fastcompany.com/40457458/satya-nadella-rewrites-microsofts-code

编译组出品。编辑:郝鹏程。

Via: 36kr.com

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