人类基因测序先驱的新项目:通过区块链出售基因信息

区块链是眼下互联网最火爆的话题。现在,麻省理工学院教授、“人类基因组项目”之父乔治·切奇(George Church)希望将基因信息放在区块链之上。

通过销售“Nebula 币”,他的新创业公司 Nebula Genomics 计划以不到 1000 美元的价格提供基因测序服务,然后让你将自己的数据添加在区块链上。

这个想法听起来有些奇怪,但切奇及其同事在最近发表的一份 白皮书 中指出,这样做将把基因技术的力量放到用户手中,而不像 23andMe 和 AncestryDNA 等公司一样,在完成测试之后由公司来掌握用户的数据。

这些公司会以数百万美元的价格,将数据大批量出售给制药和研究公司。然而利用区块链技术,用户可以选择自行出售自己的数据。

许多人不愿参与基因测序的理由要么是价格太高,要么是存在隐私问题。但在获得这个选项之后,他们就可以将自己的数据出售给制药公司,协助发现罕见病的治疗方法,并获得报酬,从而抵消部分的基因测序成本。

当然,购买 Nebula 币并进行基因测序的用户也不一定需要出售数据来获得报酬。Nebula 表示,用户可以选择通过该公司的应用了解自己的基因信息,同时无需与任何人分享。

然而,所有的购买和销售数据都将通过区块链来记录。利用只有信息所有者知晓的密钥代码,区块链技术可以记录所有交易信息。

那么,人们是否真的会接受这种理念,购买 Nebula 币,对基因进行测序,然后直接卖出去?Nebula 还是一家很新的公司,无法对此做出判断。该公司甚至尚未宣布,是否以及何时将启动代币销售。此外,这些代币可能也不会像比特币或其他加密货币那样升值,只能用于兑换个人基因数据。在这个方面,Nebula 宣布将与 Veritas Genetics 合作,后者也是切奇参与创立的一家公司。

未来,基因测序成本很可能会下降。因此,Nebula 币的价值也很可能下降。然而,正如 Nebula 联合创始人丹尼斯·格里辛(Dennis Grishin)对 Stat News 所说,人们“可能会直接或间接地从其他人手中购买代币,并将这些代币出售给数据购买者”。

该公司另一名联合创始人卡马尔·奥巴德(Kamal Obbad)也指出,随着测序成本的下降,这将吸引更多买家。此外,研究规模将会扩大,这意味着会有更多代币可供购买。

奥巴德对 TechCrunch 表示:“这些因素将有助于维持对 Nebula 币的大量需求。”而这些代币的供给问题也将得到解决。

少数其他创业公司,例如 EncrypGen Luna DNA 和 Zenome,也曾提出开发平台,让个人可以出售自己的基因数据。不过,这些公司都没有提供完整的基因组测序服务。用户需要先从第三方测序服务处获得自己的数据。

如果对于 Nebula 的代币和基因数据出售服务感兴趣,你可能还要等待一段时间。目前这个平台尚未开放。该公司表示,平台将会在未来几个月内做好准备。

编译/维金

Human sequencing pioneer George Church wants to give you the power to sell your DNA on the blockchain

Via: http://techcrunch.cn

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