深度评测:Surface Go

Surface Go 是很奇怪的一种存在。这样说并不是因为设备本身,而是因为微软对它的最终定位。这款平板电脑采用逆向工程设计,是高端 Surface 系列中的低端产品。

实际上,Surface Go 是迄今微软推出的最接近 iPad/iPad Pro 的东西。然而,就其本身而言,微软却将该产品定位为其他 Surface 设备的便携、低成本替代品。

诚然,这种定位在品牌认知上让人有点摸不着头脑,但微软以前就做过这种尝试。简而言之,这基本上就是 Surface 系列。该公司拥有开展“多点开花”策略的资源和基础设施——在大多数情况下,这种策略在 Surface 系列产品身上都取得了成功,后者已经从概念验证转变为 Windows 旗舰系列。

从很多方面讲,Surface Go 都是一种有些奇特的中间设备。外形基本与 Surface Pro 一样,只是屏幕尺寸缩小至 10 英寸,而且带有圆角。当然,屏幕更小自然意味着要在性能上做出一定的牺牲,比如它配备英特尔 Pentium Gold 4415Y 双核处理器,性能比 Surface Pro 配备的英特尔酷睿 m3/i5/i7 低了一大截。电池续航时间为 9 小时,同样不及 iPad Pro 的电池续航。

接口情况更接近于平板电脑的配置,而不是功能齐全的笔记本电脑:一个 USB-C,一个耳机插孔以及微软专有的 Surface Connect 端口。考虑到屏幕空间有限(更别提你可以通过 USB-C 充电这一事实),Surface Connect 似乎成了一个奇怪的选择,但微软显然希望在吸引新用户的同时,还能留住 Surface 老用户。这就意味着,为了确保 Surface Go 向后兼容旧配件,微软需要为拥有多台 Surface 设备的高级用户提供支持。

Surface Go 起售价 399 美元,键盘需要额外购买,售价 99 美元。这也是此类设备的标准配置。对于制造这些二合一产品的厂商来说,他们也面临着像长篇小说《苏菲的选择》(Sophie’s Choice)中所描述的艰难选择——是像 Pixelbook 一样配备可旋转的完整键盘呢,还是只把键盘当作配件使用?

对于那些主要在 Slate 模式下使用的设备而言,后一种选择可能更好,但最终键盘保护套不会提供与专用键盘相同的输入体验。Surface 系列长期以来就提供了市面上体验最佳的键盘保护套之一,但如果你只是想将该产品主要用作文字处理工具,那它就不是一个合适的替代品。

我在参加会议时偶尔会使用外接键盘,但至今仍难以习惯这种输入体验。按键很柔软,这必然会缺少我习惯于在笔记本电脑上获得的那种触觉反馈。还有一种不容争辩的观点认为,此类设备真正消除了笔记本电脑(laptop)方程式中的“lap”(膝盖)部分。

微软曾向媒体公布了一些照片,显示用户乐呵呵地盘腿坐着,Surface Go 和键盘放在他们的腿上。在我的初始报道中,我曾问一位微软代表,他是否认为这是一个合理的用途。结果,他费了很大劲才摆出这个姿势——也就是说,这是可能的,但不是特别方便。

为了不让平板和外接键盘从腿上滑落下去,你最后只能紧绷着肌肉。这同样也是三星 Galaxy Tab S4 不及竞争对手的一个地方。制造一种使劲一推就连在一起的键盘保护套,似乎是很轻松的事情,但是,我自己从来没有尝试这样做过。

键盘保护套已经成为 Surface 系列的标志,如今它也出现在 10 英寸型号上面。再加上多个相匹配的外设,意味着 Surface Go 可以作为一个相当不错的时尚配件,轻松放入手包或从里面拿出来。然而,Surface Go 本身仍显得有点厚重,这也一直是 Surface 系列的固有问题。

Windows 10 S 也回来了。这个锁定版操作系统肯定听到了批评者的声音,但 Windows RT 没有。使用缩减版微软操作系统具有多层意义,但最主要的是为了避免用户不从 Windows 应用商店下载应用。这使得 Surface Go 在与 iPad 竞争时处于明显的劣势,后者号称拥有大约 130 万款专门针对平板电脑优化的应用。

出于安全考虑,微软对 Surface Go 做了一些调整,结果,具有较低规格的系统可以处理这种工作负荷——后者在这里肯定很有意义。

但最为重要的是,经过“阉割”的系统违背了微软对 Surface 系列产品更广泛的使用意图。Windows 10 S 有两个不同的目标人群:学生以及年龄较大、不太精通科技产品的用户,后者不想受困于一套完全开放的操作系统的细微差别和各种要求。

我们先来谈一谈学生这个目标人群。在后 Chromebook 时代,微软一直在努力寻找重返教育市场的正确途径。就像该公司所做的大部分工作那样,它采取了一种“无所不包”的策略——其中既有售价 1000 美元的 Surface Laptop,也有售价 189 美元的第三方设备这个新的类别。这种策略屡遭诟病。毕竟,学校、学生、老师不同,他们的能力和需要也是不一样的。当你拥有了像微软的规模和资源的时候,为何不去努力为尽可能广泛的用户群做点什么呢?

在教育领域,Surface Go 代表了某种中间立场。它是介于 Chromebook 和功能齐全的平板电脑之间的一个类别。像绝大多数二合一产品一样,Surface Go 没有做到绝对的平衡。但是,对任何人来说,没有一款设备能解决一切问题。然而,Surface Go 的售价还是太高了,让很多学校承受不起。

对于那些更喜欢 Windows 产品的学校而言,由于它们的主要用途是在课堂之外,所以,在你能以 189 美元的价格买到 Windows 10 S 笔记本电脑的情况下,最终很难证明多花的那部分钱是值得的。毕竟,二合一设计的主要卖点是,能够切换到平板电脑模式用于娱乐目的。在当今社会,让孩子们分心的事情已经够多的了吧?

但是,Windows 能向用户提供一项 iPad 上面没有的功能:能够切换到桌面模式。在成为功能齐全的笔记本电脑替代品的道路上,苹果只支持移动模式的平板电脑策略是一个重大障碍。正因为如此,三星 Tab S4 彻底押注于 DeX 桌面模式。

Windows 可以同时做到这两点,这恰恰就是这些二合一设备是微软操作系统最佳选择的原因。多年来,该公司增加了一些不错的功能,例如 Windows Hello 面部识别登录以及针对 Pen 输入的许多功能。微软的磁性笔能紧紧贴在 Surface Go 一侧,对于我们这些经常将外设放错地方的人来说,绝对是个好消息。

当然,微软总能向用户提供一些市面上最强大的生产力产品。但考虑到它的相对局限性,我觉得我不想把 Surface Go(或其他任何主打平板电脑的二合一产品)当作最主要的工作工具。另一方面,当你不想抱着笔记本电脑在会场走来走去时,将 Surface Go 当作会议记录的便携式补充设备,肯定还是行得通的。

微软开发 Surface Go 的原因其实很容易理解。在整个平板电脑市场停滞不前的情况下,平板二合一设计就成了罕见的亮点,这也是 Surface 系列给微软带来意外惊喜的原因之一。微软希望,Surface 系列能最终推动该公司在更主流的平板电脑市场获得成功。

说到底,Surface Go 并不是一款糟糕的小屏幕设备。由于售价 399 美元,它比一般的平板电脑更贵一些,但为了让价格低于功能更强大的 Surface Pro,微软不得不在性能上做出了一些牺牲。与其他 Surface 设备不同,Surface Go 不是为了给 Windows 10 开创一个新的产品类别,而只是给这个阵营增加一个低成本、便携的替代品。因此,该产品在上市以后将面临激烈的竞争。例如,宏碁和联想就有多款低成本平板电脑设备,而且价格大多低于 Surface Go 的起售价。

对于追求产品小巧、便携以及时尚感的 Windows 忠实拥趸来说,Surface Go 绝对值得一试。当然,我们最好也应环顾四周,了解一下 Surface 系列之外的平板电脑。更好的替代品应该不难找到。

翻译:皓岳

Microsoft Surface Go review

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