特朗普 Google 了一下自己,然后花了一整天时间抨击 Google

总是喜欢在个人 Twitter 账号上「怼天怼地」的美国总统特朗普,再一次将目光锁定科技界,对搜索巨头 Google 展开了猛烈抨击。

华盛顿当地时间周二早上 5 时 24 分,大多数人还沉浸在睡梦中的时刻,特朗普便已压制不住心中的「愤怒」,发表推文将 Google 对其个人的新闻搜索结果给批判了一番。特朗普称,他在 Google 搜索「Trump News」时,「几乎所有的新闻和评论都是糟糕的」,他质疑 Google 篡改了有关他的搜索结果。一位特朗普的高级顾问随后表示,当局正在「检视」Google 是否应该受到政府监管。

Google 方面全盘否认了特朗普的指控,表示「从未对搜索结果进行排名以操纵政治情绪。」与此同时,在特朗普发难下「被迫」上了头条的 Google,也再一次将科技巨头们与政治压力之间的博弈,推入向了公众视野。「科技大公司正受到当局日益严密的审视,」《华尔街日报》对事件如此评论道。

「维权斗士」特朗普

特朗普此次对 Google 所表达的不满情绪,与这位脾性乖张的领导人一直以来对美国主流媒体的批评一脉相承。

特朗普在推文中称:「用 Google 搜索『Trump News』,搜索结果中只会展示假新闻媒体的报道和评论。换句话说,他们操纵了我和其他人的搜索结果,因此几乎所有的文章都不是正面内容,假新闻 CNN 还尤其显眼。共和党、保守派和公正的媒体都被拒之门外,这合法吗?」

在抒发胸臆的抱怨中,特朗普还表示,「Trump News」的搜索结果中,96% 的内容来自于其所谓的「左翼媒体」:「这很危险,Google 和其他一些公司正在压制保守派的声音,屏蔽好的信息和新闻。」在推文最后,这位世界上最有权势的男人,以维权者的姿态向支持者呼吁道:「他们正在控制我们什么能看、什么不能看,这是非常严重的问题,需要被解决!」

在针对 Google 的 Twitter 檄文发出半天并引发不小舆论震荡后,特朗普当天下午在白宫接受媒体采访,进一步谈及相关话题,还对 Google、Facebook 和 Twitter 三家公司提出了警告。

「我认为 Google 欺骗了很多人,这是一个非常严肃的事情,也是一个非常严重的指控,」特朗普补充道,Google、Twitter,Facebook 等主要科技公司「正踏足非常令人担忧的领域」,他警告称「最好小心点,因为你们不可以这样对待人民。」

面对来自一国总统的批评与警告,一名 Google 发言人为公司正名称,Google 的搜索结果并不会偏向某种特定的政治意识形态。「当用户在 Google 搜索栏中输入内容进行查询时,我们的目标是确保他们在几秒钟内收到最相关的结果...... 每年,我们都会对算法进行数百项改进,以确保能够因人而异地显示高质量的内容。我们在不断努力改进 Google 搜索,从不会对搜索结果进行排名以操纵政治情绪。」

「打脸」特朗普

在对 Google 的「控诉」内容中,特朗普并没有给出任何具体的证据,因此引发不少媒体及业内人士质疑特朗普对 Google 搜索引擎的运作逻辑存在误解,有关特朗普的新闻搜索结果中 96% 的内容来自「左翼媒体」的说法,也被指不靠谱。特朗普的「眼中钉」CNN,还特意刊发了《揭穿特朗普对 Google 的最新阴谋论》一文,大书特书地进行了一番快意「打脸」。

长期以来,特朗普和一些支持者一直指责硅谷巨头们对他们持有偏见态度。虽然一些公司高管的政治立场可能会倾向于自由派,但这些公司一直断言称他们的产品是没有政治偏见的。

在 Google 工作了近十年的工程师 Yonatan Zunger 看来,稍有常识的用户都能看出,特朗普的指控,是在简单阅读大量来源的新闻后所得出的「似是而非的言论」,「他所谓的『偏见』,是因为所有的新闻在他看来都是坏消息,那他只能怪自己了。」

数字营销软件公司 WordStream 的高级数据科学家 Mark Irvine 称,Google 的新闻搜索系统并不像特朗普所说的那样运作,「对于人们的政治感受,Google 的搜索算法是相当无动于衷的。」SEO 公司 Moz 的市场营销科学家 Pete Meyers 认为,Google 的工作是要如实地反映世界的面貌,特朗普的 Google 搜索结果之所以是负面的,是因为大多关于他的报道都不是正面的。

在圣地亚哥州立大学教授信息管理课程的 Steven Andres 说,人们常常认为,如果输入同样的内容,无论人在哪里,都会「得到相同的结果」。但事实并非如此,「你每天看到的都会是不同的内容,算法总是在试图改变结果。」

Google 从未对外透露过自家的算法是如何运作的,部分原因是为了阻止新闻机构以各种方式来因应以提高网站排名。Google 新闻搜索结果是新闻网站流量的重要驱动因素,系统在排名新闻报道时会受到大量因素影响,可能包括新闻网站的长期声誉和受欢迎程度等。

虽然特朗普并未对他有关 Google 的言论做任何数据上的证实,但保守派活动家 Paula Boylard 在上周末刊于右派媒体 PJ Media 的一篇博客文章,称 Google 的搜索结果「公然优先考虑左倾和反特朗普媒体」,被认为是引发特朗普此番「发难」Google 的原因,因为特朗普最喜爱的 Fox Business 主持人 Lou Dobbs 刚好在周一晚间的节目中引用了 Paula Boylard 文章中的内容,外界猜测特朗普的信源可能就是这档在其发推前一晚播出的节目。

Paula Boylard 的文章基于保守派媒体人 Sharyl Attkisson 所制作的「媒体偏见」图表,对在 Google 搜索特朗普所获得的前 100 篇报道进行了来源分析,结果显示,来自 CNN 的报道在搜索结果中的数量是最多的,加上《华盛顿邮报》、NBC、CNBC、《大西洋月刊》和 Politico 等所谓的「左翼媒体」,占比超过 9 成,文章指,在前 100 篇文章中,只出现了《华尔街日报》和福克斯新闻两家「右翼媒体」的少量报道。

面对这样一份「随机抽样」而来的数据报告,科技智库数据创新中心的高级政策分析师 Joshua New 说,「这绝对不是科学的」,他表示,「一次任意的搜索出现这种结果,绝不表示存在偏见或倾斜。」

CNN 编辑 Chris Cillizza 也质疑称,所谓的「媒体偏见」图表并不是对新闻机构客观的衡量标准。「CNN、纽约时报、华盛顿邮报、彭博社...... 美国的每一个主流媒体,都被当做是左倾媒体,Alex Jones 的阴谋网站 Infowars 却被归为『中右翼』媒体......」

政治压力下的科技巨头们

在特朗普通过 Twitter 表态称他认为 Google 存在很严重的问题「需要被解决」后,白宫经济顾问拉里·库德洛(Larry Kudlow)旋即被媒体问到「Google 搜索是否应该由政府监管」,他语出惊人地表示,华盛顿当局正在「研判」。

《金融时报》认为,白宫方面发表此番言论之际,正值科技巨头们面临越来越多的政治压力的时刻。在即将到来的 9 月 5 日,Google、Facebook 和 Twitter 的高管将前往美国国会,就选举受到干预和审查制度向美国参议院情报特别委员会作证,包括所谓的搜索偏见等问题,也有望在听证会期间涉及到。