“美企”起诉大疆实为竞对纠纷?百亿美元市场专利争夺日渐焦灼

摘要: 截至2022年,无人机行业的市场总值将达150亿美元。百亿美元的市场想象空间虽大,但专利争夺战也已迫在眉睫。

图片来源于视觉中国

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钛媒体注:昨日,一家名为“Autel Robotics”的公司对深圳市大疆创新科技有限公司(以下简称大疆)及其关联公司对美出口、在美进口或销售的无人机及其组件侵犯了其专利权,因此Autel Robotics请求美国国际贸易委员会(ITC)发起337调查并发布有限排除令和禁止令。

此举被疑为是“美方对中国科技公司的制裁”,因此引起了媒体的广泛关注。然而,记者通过查询Autel Robotics公司的背景信息,发现这家公司其实是同样位于深圳的“道通智能航空技术有限公司”(以下简称道通),而起诉方只是道通于2006年在美国成立的子公司。

面对媒体的问询,大疆方面人士解释称:

“商务部贸易救济调查局发布了一个预警,但这个局是专门帮助中国企业应对海外诉讼的。理论上两家中国企业的官司是不需要商务部发预警的,主要是许多人不知道这是一家中国公司。”

商务部通报截图

商务部贸易救济调查局对此事的通告

由此可知,这并非是美国方面对大疆发难,而是一场中国竞对公司之间的知识产权纠纷案。

道通科技成立于2004年,创始人李红京持股比例约90%。道通以汽车诊断方案和设备起家,2014年成立深圳市道通智能航空技术有限公司开始涉足无人机市场,与大疆互为竞争对手关系。大疆于2006年进入无人机行业,更早于道通,并且凭借着技术实力把握了全球市场72%的份额。

这并非是道通第一次起诉大疆,而道通与大疆之间的专利拉锯战一直在进行中。

道通买入美国和加拿大专利,提请337调查

337调查的对象为进口产品侵犯美国知识产权的行为以及进口贸易中的其他不公平竞争。而本次涉及的两项专利均非道通科技自主研发,而是通过购买获得。

事情要追溯到2018年4月25日,彼时道通的美国子公司在美国纽约南区联邦地区法院对大疆三家公司(DJI Technology Inc.、SZ DJI Technology Co. Ltd.和DJI Europe B.V.)提起诉讼,称大疆侵犯了其2件美国发明专利权。

知产力介绍,这两项发明专利分别为174号和184号,174专利名为“自动载具速度的自动规划和调节”,最初由美国霍尼韦尔公司于2008年6月4日申请。2017年10月转让至道通名下,次年4月又转让至道通美国子公司名下。

该专利主要描述了无人机接受来自用户的飞行路径后,通过传感器的风速等数据来调整无人机方向和速度,确保以确定的速度和路径飞行。

184号专利最初由一家名为“Draganfly Innovations Inc.”的无人机公司于2014年6月16日申请。2017年12月5日该专利转让给了道通美国子公司。名为“紧凑型无人旋转飞行器”,主要描述了多旋翼无人机的旋翼如何通过旋转来保持无人机的稳定性。

但是174号和184专利都并不能构成无人机技术领域的“护城河”。

道通在诉状中称大疆的目前在售的主要产品,包括“御Mavic”系列、“晓Spark”系列、“精灵Phantom”系列、“悟Inspire”系列等多款无人机产品均涉及侵犯上述两件专利。而本次道通科技提请的337调查,正是今年4月份专利案的发酵。

道通与大疆的专利拉锯战不止于此。2016年8月,大疆也曾起诉道通,称其侵犯了三件美国发明专利(9,016,617号、9,284,049号、9,321,530号)和1件美国外观设计专利(D691,514)。次年5月,大疆又一次起诉道通专利侵权,目前两项案件已经合并审理。

百亿美元的想象空间,产权争夺战日渐焦灼

大疆在全球的市场占有率已经占到72%。据经济观察报报道,作为无人机行业独角兽,大疆的估值已达150亿美元,但是公司高层却一贯保持着“暂无海内外上市计划”的态度。

而道通科技于2015年7月31日向证监会提交招股说明书,目前还在排队等待上市的队列中。钛媒体通过查看道通科技的招股书,发现道通科技在公司主营业务中,除了介绍公司在汽车智能诊断产品的设计研发、生产和销售业务,也指出公司基于自身智能产品的研发经验、能力和技术储备,“目前正在积极拓展民用无人机业务领域”。

不过三年过去了,道通科技的上市计划依然杳无音讯。

在今年的世界无人机大会上,行业预测道未来5年,全球商业无人机行业将保持迅猛发展,到2022年市场总值将达到150亿美元,约为2016年的12倍。无人机的出货量将突破62万架,为2016年的6倍。

在无人机的赛道上,大疆一直保持着领先地位。此前大疆的总裁罗镇华曾对外公布,公司2017年销售额180亿元,年增长80%。与此同时,像亚马逊、京东、菜鸟等电商物流巨头也在着手无人机配送,市场的空间想象力依然很大。

百亿美元的市场想象空间虽大,但专利争夺战也已迫在眉睫。有业内人士表示,随着无人机在各个行业中应用越来越广泛,知识产权的储备力量变得越来越重要。用收购专利并起诉来达到阻止竞争对手,只是权宜之计,难以左右未来的格局。

财联社报道,上海一名知识产权律师表示 “美国的知识产权保护是相当严格的,如果道通能够证明大疆侵权了,那可能对大疆造成较大的负面影响。”

虽然高达百亿美元的无人机市场有着广阔的想象空间,但非良性竞争又将把行业带领至何处呢?(钛媒体编辑芦依整理报道)

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