罗氏重资拓展肿瘤免疫疗法赛道,以7.85亿美元收购TUSK

近日,罗氏宣布以里程碑付款的形式收购专注于肿瘤免疫治疗的英国公司TUSK Therapeutics,收购总额达到7.85亿美元。

就在今年10月1日,2018年诺贝尔生理学或医学奖被授予开创肿瘤免疫治疗领域的两位科学家James Allison和Tasuku Honjo。这显示了肿瘤免疫治疗的广泛认可和广阔前景。

图片来自TUSK官网

Tusk 的产品区别于两位获奖者开发的免疫检查点抑制剂PD-1和CTLA-4, 而是靶向调节性T细胞(Treg)。 

正常生理状态下Treg是一类抑制免疫反应的细胞,起到防止自身免疫疾病的作用。但肿瘤中的Treg也抑制了免疫系统对肿瘤的识别。已经有临床前实验证明,消除肿瘤微环境中的Treg可以增强对抗肿瘤的免疫反应。

Tusk的在研抗体药物正是靶向Treg的靶点CD25,从而消除肿瘤中的Treg细胞。这款抗体和PD-1或者PD-L1抗体连用,有望大大提高治疗效果。

Tusk的另一款在研抗体药物CD38是一款全新的免疫检查点抑制剂,很可能成为PD-1和PD-L1之后的新一代药物。强生的一款靶向CD38的药物Darzalex在多发性骨髓瘤的治疗中有很好的效果,Tusk希望将他们新的CD38抗体用于实体瘤的治疗。

Tusk的CEO Luc Dochez表示,我们很高兴罗氏继续研发这一全新抗体药物。Tusk将组建新的公司Black Belt Therapeutics来推动其他肿瘤免疫学药物的研发。

Tusk创建于2014年,其药物研发是基于英国伦敦大学学院(UCL)的Sergio Quezada教授的研究成果,它的战略合作伙伴包括UCL和英国癌症研究中心下属的Cancer Research Technology.

在收购Tusk之后,罗氏成为了靶向Treg用于治疗肿瘤的第一家大药企。在此之前,已有数家巨头开发靶向Treg的药物用于其他疾病治疗。礼来的药物KNTR-358是一款用于治疗系统性红斑狼疮的Treg激活剂。 诺华与Parvus合作开发了另一款Treg激活剂,用于减少杀伤胰岛B细胞的免疫细胞数量,从而治疗I型糖尿病。

在肿瘤的免疫治疗领域,最近有多个针对全新靶点的药物正在研发中。8月底,艾伯维宣布联合比利时的Argenx公司开发靶向肿瘤免疫新靶点GARP的药物ARGX-115,目前正在临床前研究中。7月,以色列的BioLineRx宣布与默沙东合作,拓展BL-8040和PD-1抗体Keytruda的联合用药,用于转移性胰腺癌治疗。

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