成为独角兽后,自动驾驶领域的Momenta们只能被卖掉?

[ 亿欧导读 ] 对于像Momenta这样的自动驾驶创业公司来说,走Cruise路线未必是个坏事:2016年3月被产业巨头通用汽车(GM)收购,现在估值130多亿美元的公司,创始人依然还是CEO。

今年(2018年)7月,业内小有名气的人工智能公司深鉴科技被收购后,我问另外一位做人工智能创业的朋友:怎么看这个事情?朋友的回答是:很好啊,恭喜姚颂(深鉴科技CEO),至少上岸了。

姚颂毕业于清华大学,他的其他两位主要搭档韩松与单羿也是清华大学背景;在被收购前,他们所创立的深鉴科技两年拿到三轮融资,投资方包括高榕资本、金沙江创投、赛灵思、联发科、清华控股、方和资本、蚂蚁金服、三星风投等。团队背景非常好,不少人获得过世界级大赛奖项,实习生都以“清北”居多。公司像是一个单纯的研究机构,团队氛围很好,但最大的问题是:团队不会赚钱,产品商业落地之路遥远。

同样毕业于清华大学的曹旭东是姚颂的师哥,毕业后去了技术和学术氛围浓厚的微软亚洲研究院,如愿做了AI相关的研究,也同样获得过一些奖项。但做了一段时间后,曹旭东觉得理论应该结合实践才更有意义,2015年他从微软跳槽到了当时还不算知名的人工智能创业公司商汤科技,任执行研发总监。日后风格无限的商汤科技在2016年差点资金链断裂死掉,原因也是缺商业能力,万达集团和Star VC在2016年4月入股救了其一命,但估值相当低。2016年8月曹旭东从商汤科技离职;9月,对外宣布创立了专注于自动驾驶领域的人工智能公司Momenta。

后来在接受媒体采访回忆创业的方向选择时,曹旭东把人工智能创业公司可分为三类:第一类,有技术,无应用场景;第二种,有一定场景但是商业模式没有创新;第三种,是他眼中的完美状态,技术带来需求场景,从而引发商业模式的创新和产业格局的变化。而他想做的是第三种公司。很显然,曹旭东认为自己创立的专注于自动驾驶领域的Momenta就是第三种公司。

曹旭东赶上了好时候,一是2016年下半年,人工智能热开始在中国兴起;二是战略变化频繁的百度在2016年下半年彻底抛弃了O2O、转向了人工智能,而自动驾驶是其中最重要的方向之一,当年9月举行的百度世界大会,主题为“人工智能是新电能”。借助人工智能的东风,加上曹旭东团队不错,Momenta在2016年获得了蓝湖资本、创新工场、真格基金的500万美元A轮融资。

在谈及Momenta如何思考未来时,曹旭东提得最多的是“1000亿公里”说法:一套比人更加安全的无人驾驶的系统需要测试的总里程达到1000亿公里,按照一辆车一年10万公里总里程计算,也需要100万辆车一整年的时间,成本高昂。Momenta的做法是:无人驾驶模拟+众包数据收集和测试;将预测轨迹和真实轨迹比对,利用Momenta在数据处理,训练模型和计算力等方面的优势,大大降低成本、提升效率。

2017年初,Momenta获得顺为资本领投的A1轮融资;7月,获得B1轮4600万美元投资,由蔚来资本和戴姆勒集团(梅赛德斯-奔驰母公司)共同领投,顺为资本、创新工场和九合创投跟投 。关于融资的用户,曹旭东表示用于三方面:1)加强人工智能核心能力,包括大数据、大计算和优秀AI人才;2)产品化基于视觉的环境感知和高精地图技术;3)研发高频刚需场景的L4无人驾驶技术。

Momenta的定位是“打造自动驾驶大脑”,核心技术是基于深度学习的环境感知、高精度地图和驾驶决策。其在整个产业链中是供应商的角色,是Tier 1或Tier 2,主要服务的客户是车厂(也就是OEM),和OEM共同把自动驾驶大脑和身体结合起来实现自动驾驶。尽管如此,Momenta面临的两大难题是:一是拓展产业链的关系,车厂未必愿意和Momenta这样的创业公司合作;二是自动驾驶的技术领域,即便是世界最强的Waymo都还没找到商业化路径,Momenta更加是停留在技术阶段。

和欧美一样,自动驾驶的落地需要政策监管层面的支持;和欧美不同的事,这个事情在中国,对政策的依赖更大。Momenta作为一家创业公司,也寻求和政府的合作以获得支持。2018年4月,Momenta终于和苏州达成合作,就人工智能与自动驾驶的落地展开合作。在2018年年内,Momenta将在苏州规模化部署自动驾驶车队,助力苏州智慧交通建设,并将在合适的时间里向苏州市民推出自动驾驶车队运营服务。

在Momenta成立两年时,其官方总结了其经历了三个阶段的发展:第一个阶段是人工智能平台的建设,第二个阶段是自动驾驶软件算法的研发,第三个阶段是自动驾驶技术的产品化。具体来说,Momenta在产品化方面,其官方披露的包括后装安全辅助驾驶产品、L3级别面向高速公路与城市环路的前装自动驾驶解决方案、L4级别面向自主泊车的前装自动驾驶解决方案、L4级别面向城市道路的自动驾驶解决方案。此外,Momenta开始陆续与多家Tier 1及OEM洽谈合作。

尽管如此,Momenta依然没有真正商业化,需要继续融资以维持生存;好在,世界范围内的自动驾驶标杆企业Waymo在没有收入前已经估值超过1200亿美元,通用汽车(GM)旗下的自动驾驶公司Cruise Automation的估值也超过了130亿美元,自动驾驶的故事越发性感。

2018年10月16日,Momenta宣布获得上海智能网联汽车道路测试牌照后;紧接着17号,Momenta对外公布完成新一轮2亿美元的融资,战略投资者包括腾讯等多家机构,国资背景投资者则包括招商局创投、上海国资经营公司旗下国鑫资本、苏州元禾资本以及建银国际,原有股东蔚来资本、高达资本等跟投。

和此前的融资由纯VC领投不同,此轮融资,战略投资者和国资背景的机构是主导。对于Momenta这样的自动驾驶领域的初创型企业来说,单凭技术和有限的资金无法切入庞杂的汽车产业链。自动驾驶这个赛道,更多是科技巨头和汽车产业巨头的竞技场。实际上,由于要投入巨大,科技巨头和汽车产业巨头都被迫报团取暖,如丰田(Toyota)投资特斯拉(Tesla)的自动驾驶业务,本田(Honda)入股通用(GM)旗下的Cruise Automation。

可能,对于像Momenta这样的自动驾驶领域的创业公司来说,走Cruise Automation的路线未必是个坏事;这家2013年创立于旧金山的自动驾驶公司,于2016年3月被通用汽车(GM)收购,当时团队规模40多人。两年多后,Cruise Automation已经成为一家估值130多亿美元的公司,员工大几百人,创始人依然还是CEO。

问题是,中国的创业环境更为恶劣,是否有像通用(GM)这样全力扶持和尊重创始团队的产业巨头,这本身存疑。但对于Momenta们背后的VC投资人来说,被卖掉上岸,至少不是一个很差的结果。无论结果如何,可以确定的是,创立了Momenta的曹旭东,已经证明了自己。


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