五小时规则:为什么你必须要终身学习?

编者按:俗话说得好,“学如逆水行舟”,不进则退,在信息如此丰富的当下,竞争的激烈难以想象,保持学习是不被淘汰的唯一办法。本文作者Michael Simmons,原文标题The Math Behind The 5-Hour Rule: Why You Need To Learn 1 Hour Per Day Just To Stay Relevant

知识必须不断地得到改进,否则它们就会消失。

——Dr. Peter Drucker

三年前,我在研究了世界上最成功、最忙碌的人之后,发现他们都有一个共同点:每周至少花5个小时的时间沉下心来学习。

从那以后,我向1000多万读者宣传“5小时法则”,而我写这篇文章的原因有两个:

我相信这是我们所有人都能采取的确保长期事业成功的最关键的做法。

以及这条法则实在太重要了,但却很少有人重视它。

最近,我意识到5小时规则不仅仅是一种模式,反而更像是我们这个知识时代的一条基本法则,而且有越来越多的研究支持这一观点。

“5小时法则”后的简单数学原理

假设要掌握某一专业领域的知识需要5000个小时,那么要获得一个学位(4年)需要大约6400个小时的上课和学习时间。

经过所有这些学习,你就对自己的职业有所准备。你掌握了最新最好的技能。

但是,每过一秒钟,你脑子里的知识就会变得有点过时,因此就会变得不那么有价值。就像你买了一辆新车,一旦你把它开走,它的价值就会降低。

这一点我们凭直觉都能感觉到。我们也知道自己头脑中的知识正越来越快地过时,因为我们正处于信息爆炸的时代。

但是,你知道吗,有研究人员已经发现了衡量知识过时率的创造性方法。我将在本文后面深入分析这项研究,但现在,让我们先假设,要证明某个领域的一半知识是错误的或需要改进得花10年的时间。换句话说,十年后,该领域50%的知识将会过时。对于当今许多变化最快的领域来说,这是一个现实的数字。

那么,让我们来探究一下这对你5000小时的学习时间意味着什么?

当然,你不可能一下子学这么长时间。如果你分散学习,你需要每周学习5个小时——一年50周——只是为了跟上时代的发展。

而这甚至没有包括:

  • 那些跟我们竞争工作岗位的人每天花更长的时间来学习;

  • 我们在学习新知识的时候还会忘记旧知识。

换言之,你可能需要每周至少花5个小时来学习,才能确保你没有在当前的领域落伍——如果你想获得成功,最好每周花更多的时间在学习上。

如果你还不相信5小时规则对你的生活和事业有多重要,那就把它当成你的起床电话吧。我为你们、你们的同事、你们所爱的人敲响了警钟,所以你们现在就可以采取行动,不要太晚。

就像温水煮青蛙一样,量变产生质变,一旦你发现自己完全落伍,一切已经来不及了。

现在你已经了解了5小时规则背后的基本数学原理,接下来让我们在深入一点,以便你弄清楚现实有多么紧迫和残酷。

5小时法则背后的2个基本趋势

1965年4月19日,英特尔(Intel)联合创始人Gordon Moore在《Electronics》上发表了一篇文章,指出了技术世界中最重要的现象——他观察到集成电路上的元件数量将每年翻一番。基于这一观察,Moore预测计算机在算力大幅上升的同时成本会直线下降。

这种现象被称为摩尔定律(Moore’s Law),53年后,它仍然被证明是正确的。它预测现在体积大到占据整个房间的计算机最终会变成小电脑和智能机。它还预测了未来的量子计算机和小到肉眼看不见的计算机。每一个技术专家都知道摩尔定律的力量,并将其纳入他们未来的计划中。

这是一个行业基本趋势的力量。

谈到未来的工作,有两个同样重要的趋势,虽然每个人都应该知道,但很少有人知道:

  • 知识的半衰期:知识过时的速度是可以预测的,并且呈指数级增长。因此,为了跟上这种快速发展的步伐,我们需要不断更新我们的知识。

  • 学习增加法则:全世界的专业人士都在增加他们花在学习上的时间,而我们至少需要与他人竞争才能保持自己不退步。

这两个基本趋势的观点不仅有趣,而且实用——最重要的是,它们此刻正影响着我们所有人,无论我们是否意识到这一点。

在分享如何顺应这些趋势之前,让我再解释一下。

基本趋势1:你的知识每天都变得越来越过时

研究人员Samuel Arbesman在他的《The Half Life of Facts: Why Everything We Know Has An Expiration Date》一书中写道:

事实证明,当我们把一大堆知识当做是既定不变的事实时,就像铀和其他元素的衰变速率一样,是可以预测的。新知识产生的速度是可以测算的,新技术在发展,知识传播的方式也日新月异,我们需要科学地理解知识的变化。

例如,如果你得了肝病,你当然不可能去找一位45年前毕业的医生,毕竟这位医生当年学习的东西里可能有一半是错误的。

在日常生活中,我们并不觉得自己的知识已经过时了,但想想那些惊人的事实,它们显示了我们的直觉是多么的不正确:

  • 元素周期表:如果你上高中那会儿是1970年,当时的元素周期表里只有106个元素,而如今则有118个。在过去的50年里,化学基本知识的衰变速率是10%。

  • 物种的数量:2017年,新发现的植物和动新物种为85个。令人惊讶的是,科学家估计90%的物种还没有被发现。据估计,我们只发现了地球上所有微生物物种的0.00001%。也就是千分之一。

  • 吸烟:就在不久前,最大的烟草销售人员还是医生、牙医和护士。下面这个老掉牙的广告在当今世界已经算是违法了。

  • 饮食:在20世纪80年代,培根、黄油和鸡蛋被认为是对心脏不好的三种食物。现在,许多人认为它们是健康的。

20世纪70年代,信息科学家对知识的半衰期进行了大量的新研究。大部分的研究都是通过一篇普通论文的引用次数来测量衰减的。他们通过这种方法发现了以下衰减率:

来源:Half-Life Of Facts

现在,考虑到医学、化学和心理学的基本知识发展相对于当今重要的新兴和快速发展的专业领域来说其实算是相对较慢的,我们再看看下面这些领域:

  • 人工智能

  • 应用程序开发

  • 社交媒体管理

  • 无人驾驶汽车

  • 云计算

  • 大数据

  • 在线课程

要知道,这些专业领域大多15年前才刚刚出现,我本人就可以证实这一点。

1998年,我与人合伙创办了一家网页开发公司。如今,许多网站都是用编程语言和工具创建的,而这些东西在20年前根本不存在。当时,我只为台式电脑设计和测试网站。现在,我们有了平板电脑和智能手机。

我当年在商学院学习并参加创业课程时,老师们告诉我说要花上数百个小时深入研究、制定商业计划。如今,创业者们不要制定商业计划,而是专注于与客户交流,精益创业。

15年前,网络写作是对杂志和报纸的补充。现在,情况正好相反。而作为一名在线作家(对于那些在社交媒体上看到你的文章后在智能手机上阅读的人)所需要的技能,与为订阅出版物的忠实读者写作完全不同。

你可能在自己的专业领域里有过类似的经历。

《哈佛商业评论》的一篇文章中写道,目前在大学期间获得的知识只能用五年。但解决之道并不是放弃教育,而是应该养成终身学习的习惯。

最后,知识衰减是多重现象的叠加。通过理解这些独立的现象的存在,能够帮助我们理解知识衰退的基本趋势:

  • 数据、事实、信息和知识都在成倍增长。随着物联网、更精确的测量工具和在线追踪技术的出现,关于我们和我们的世界的数据量正在增长。因此,研究人员有更多的数据来得出科学事实。科学的工具服从于摩尔定律。更好的工具意味着科学进步更快。

  • 世界上科学家的数量正在迅速增长。

  • 创造和分享自己想法的人数呈指数级增长。30年前,创造思想的主要人物是科学家、知识分子和思想领袖。随着社交媒体的出现,数以百万计的人经常创造和分享他们的经验教训。

  • 我们可以进行指数级更复杂的计算。根据摩尔定律,计算机能进行的计算量在不断增加。计算的每一次进步都使我们能够在更深层次上理解世界的复杂性,并解决以前无法解决的所有问题。

  • 我们忘记了自己知道的东西。最后,我们获得了遗忘曲线,这表明我们人类随着时间的推移几乎忘记了自己接触到的所有东西。

在今天的信息环境中,我们短暂拥有一些知识,但它正在迅速失去价值。更糟糕的是,我们甚至不知道什么时候知识会过期。

要想在任何领域都达到世界级水平,都需要花费大量的时间和精力。知识的半衰期告诉我们,要想在一个迅速变化的领域保持卓越,需要付出惊人的努力。在某些方面,学习就像举重一样。锻炼出肌肉需要很多努力,保持肌肉更需要努力。

好消息是不同的知识体系有不同的衰减率。还有一些知识随着时间的推移会变得越来越有用。这就是为什么我和别人一起每周花几个小时研究那些在很长一段时间内都不会过时的最有用、最普遍的心理模型。

基本趋势2:你在和那些知识越来越多的人竞争

根据Our World In Data的数据,在过去的两个世纪里,发达国家的普通人在正式场合学习的时间越来越多。

来源: Our World In Data: Global Rise Of Education

传统机构之外的非正式学习也是如此,占所有学习的70%到90%。网络时代,人们几乎能够在网上免费学习任何东西。

这对于5小时规则来说是很重要的,因为知识的价值是相对的,也受供求关系的作用。如果你有一项有用的技能,但其他很多人也有,那这份技能的价值就会大打折扣。

所以,如果其他人学得更多,那么你必须和他们学得一样多才能保证自己不掉队。如果你已经工作了一段时间,你可能意识不到自己落后了多少。但如果你换一个领域,很快意识到自己的技能已经过时了。

希望我上面的论述能够说服你按照5小时规则采取行动。

如何不改变时间安排却让学习时间翻倍?

你可能不觉得自己一周能抽出5个小时。但说实话,你真的可以,毕竟像Bill Gates,Oprah Winfrey,Warren Buffett这样的人都可以,你有什么理由做不到?

最简单的办法就是在你当前的计划之上进行学习。你可以利用视频、播客和有声读物这类资源,在开车、桑拿、锻炼、准备食物以及做家务的时候来学习。

21世纪,不学习就像是慢性自杀一样,因为不学习会被社会淘汰——无法找到满意的工作,或者事业无法进步,甚至失业。而失业不仅会对员工的整个人生轨迹产生长期影响,也会对他们的孩子的人生轨迹产生长期影响,带来的影响是经济上的、心理上的和生理上的。

就像每天都得摄入一定的维生素,也需要锻炼来保证身体的健康一样,我们同样需要拨出一定的时间来进行学习,更新自己的知识。知识自满的长期影响与不锻炼、饮食不健康或睡眠不足的长期影响一样严重。

记住,每周学习时间不到5小时等于慢性自杀,这篇文章会时刻提醒你。

编译组出品,编辑:郝鹏程

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