潮科技|Open Bionics解锁“超能力”3D打印仿生手

编者按:本文是36氪“边界计划”的转载内容,来自微信公众号“唐朝机器人”(ID:Barcfuture);原标题为《Open Bionics研发出一款解锁“超能力”的3D打印仿生手》;文:ChinaRobot;36氪经授权转载。

如今,来自英国布里斯托尔的Open Bionics团队正将科幻小说中的场景变为现实—他们为上肢残疾的朋友打造了一款造型超酷、功能强大的仿生手。

据悉,全世界共有1100万肢体残疾者,96%的截肢者希望有一只义肢能极大地改善他们的生活质量,帮助他们完成日常任务,改善日常生活。然而,大多数肢体残疾的朋友并没有使用义肢。

目前市场上的义肢分为两类,一类是机械手,一类是仿生手。机械手功能简单、设计粗糙、沉重,残疾朋友不愿意佩戴。而仿生手结构复杂、需要医生辅助佩戴,价格高昂(数万乃至数十万人民币),一般家庭难以承受。

普通的机械手臂功能简单,只能实现简单的勾、握,造型粗糙甚至丑陋

Open Bionics致力于改变这一状况,他们研发的这款名叫英雄臂(Hero Arm)的仿生手臂,不仅有酷酷的名字,在造型上也有了很大突破。

造型简约时尚的英雄臂

同时,尽管HeroArm采用太空级发动机、先进的软件和持久耐用的电池供电,但它重量只有不到1公斤,可以举起8公斤的重物。

由于在仿生手臂内加入了传感器,可以即时捕捉手臂的肌肉运动,从而能让使用者更好的控制手臂,达到和真实手臂一样的抓、握,甚至弹钢琴的能力。

拿起水杯喝水

弹钢琴

提鞋

Open Bionics采用与目前领先的仿生手相同的技术,使用适用于3D打印的材料,这使得整个手臂除了电线线路之外,全部都用3D打印制成,产品更实惠,制作速度也更快,而且重量也能减少一半。

制作一只仿生手,需要先对客户的残缺手臂端口进行3D扫描,创建一个3D网格,然后将其转换为适合客户本身特点的定制的3D模型。整个过程只需要2天。而从前,这个过程需要花费3个月。可定制的产品特性,让Open Bionics也适用于8岁以上的儿童和成年人。

设计者采用3D扫描技术扫描用户的手臂三维图像,大大缩短了制作仿生手时间,也简化了流程

英雄臂售价平均在4000英镑左右(约35000人民币),只有市场上同类型仿生手的一半甚至是十分之一。在大规模量产后,英雄臂售价还将降低。目前英雄臂也已获得医学认证和FDA认证。

2015年,Open Bionics加入迪士尼加速器项目,并已经与迪斯尼合作,为儿童设计并制作了钢铁侠、冰雪奇缘和星球大战的仿生手,使英雄臂更加个性化。下一步是在未来几年将30款仿生手的新设计推向市场。

Open Bionics COO Smantha Payne 解释,加入超级英雄的元素,有利于截肢儿童增强自信。

11岁的Cameron Millar 来自英国爱丁堡,出生时就右臂缺失,戴上星球大战BB-8外壳的英雄手臂的他说:“我喜欢英雄手臂和这些新外壳。我觉得自己很像《星球大战》中最喜欢的角色卢克·天行者(Luke Skywalker),因为他也有一只仿生手”

Open Bionics于2014年由Joel Gibbard和Samantha Payne共同创建,两位创始人也在最近被评为2018年欧洲最热门的创业公司创始人。

Samantha Payne介绍说,英雄臂的程序代码都是开源的。Samantha发现这种方法有两方面的好处:首先,截肢者拥有3D打印自己仿生手所需的所有工具。其次,用户可以与Open Bionics分享他们自己的技术进步。例如,一个截肢者自己制作了一只手,然后分享了手腕的设计。这种与最终用户和极客社区共同开发和协作的过程是Open Bionics商业模式的核心。

据了解,Open Bionics在工程和创新方面获得了包括詹姆斯·戴森奖在内的多个奖项,并于2017年获得了数百万英镑的种子轮投资。Samantha Payne表示,Open Bionics未来还将针对肢体残疾人群研发包括仿生腿等在内的系列产品。

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